العلوم

الذئاب الأشباح في جزيرة جالفستون


من بعيد ، تبدو الأنهار في جزيرة جالفستون ، تكساس ، مثل الذئاب ، تتجول حول الشاطئ في الليل ، وتتلألأ العيون في الظلام.

لكن انظر عن كثب وتظهر الشذوذ. تبدو أجسام الحيوانات غير متناسبة بعض الشيء ، بأرجل طويلة للغاية ورؤوس عريضة بشكل غير عادي وأنوف مدببة بشكل حاد. ثم هناك فرائها ، ذات اللون الأحمر الواضح ، مع وجود بقع بيضاء على كماماتها.

لا تعتبر كلاب جزيرة جالفستون ذئبًا تقليديًا – على الأقل ، ليس تمامًا. إنها تحمل إرثًا جينيًا شبحيًا: الحمض النووي من الذئاب الحمراء ، التي أُعلن أنها انقرضت في البرية في عام 1980.

لسنوات ، كانت هذه الجينات مختبئة على مرأى من الجميع ، مختبئة بعيدًا في الحيوانات التي تبدو غير ملحوظة والتي كانت تبحث عن الطعام خلف مشاريع الإسكان وتجوب أراضي المطار المحلي.

اكتشافهم ، الذي جاء بعد أن أقنع أحد السكان المحليين المصممين العلماء بإلقاء نظرة فاحصة على الكلاب ، يمكن أن يساعد في إحياء برنامج تكاثر في الأسر للذئاب الحمراء واستعادة التنوع الجيني الغني الذي كان موجودًا في السابق في البرية.

قالت بريدجيت فون هولدت ، عالمة الأحياء التطورية في جامعة برينستون ، في إشارة إلى التنوع الجيني الذي كان يميز الذئاب الحمراء ذات يوم: “لا يبدو أنها تضيع بعد الآن”. “قد تكون لدينا فرصة لإعادتها.”

“لم يبدوا بشكل صحيح”

رون ووتن ، أحد سكان جالفستون ، لم يعر اهتمامًا وثيقًا للذئاب المحلية حتى هربوا مع كلبه ذات ليلة واحدة في عام 2008. “أخذته حزمة ونقلته ،” يتذكر ووتن ، أخصائي التوعية في فيلق الجيش الأمريكي المهندسين.

وجد القطيع وما تبقى من كلبه في حقل قريب. أصيب بالرعب ولام نفسه على موت كلبه. ولكن عندما اجتاح مصباحه الفضي فوق الكمامات الحمراء للذئاب ، وجد نفسه مفتونًا.

مجموعة من الكلاب الكندية عند الفجر في حديقة ولاية جالفستون آيلاند في تكساس ، 23 أغسطس ، 2019 (Tristan Spinski / The New York Times)

مصممًا على معرفة المزيد ، نشر رسالة على Facebook يطلب فيها من جيرانه تنبيهه إذا اكتشفوا الحيوانات. في النهاية ، جاء صديق: كان هناك حزمة بالقرب من مبنى شقتها.

تسابق Wooten بكاميرته ، والتقط صوراً بينما كان يشاهد مجموعة من الجراء يطاردون بعضهم البعض. قال: “لقد كانوا جميلين فقط”.

ولكن عندما نظر إلى الصور بعناية أكبر ، بدأ يتساءل عما إذا كان ما يسمى بالقيوط كان حقًا ذئب البراري على الإطلاق. قال: “إنهم لا يبدون على ما يرام”. “اعتقدت في البداية أنه يجب أن يكونوا قد ولدوا مع Marmaduke أو شيء من هذا القبيل لأن لديهم أرجل فائقة الطول وأنوف طويلة للغاية.”

بدأ Wooten ، وهو عالم أحياء مصايد سابق ، في القراءة عن الحياة البرية المحلية وعثر على تاريخ الذئاب الحمراء. بعد وفرة الذئاب في جنوب شرق الولايات المتحدة ، تضاءل عدد الذئاب خلال القرن العشرين – نتيجة لفقدان الموائل والصيد والتهديدات الأخرى.

في السبعينيات من القرن الماضي ، بذلت دائرة الأسماك والحياة البرية الأمريكية جهدًا أخيرًا لإنقاذ الأنواع ، والسفر على طول ساحل الخليج ومحاصرة جميع الذئاب الحمراء التي يمكن أن تجدها. اختار العلماء بعض الحيوانات لبرنامج تربية ، على أمل الحفاظ على الذئب الأحمر في الأسر.

أصبح Wooten مقتنعًا بأن الكائنات التي أخذت كلبه كانت في الواقع هجينة ذئب ذئب أحمر ، إن لم تكن ذئاب حمراء فعلية.

حريصًا على إثبات فرضيته ، بدأ في البحث عن كلاب ميتة على جانب الطريق. يتذكر قائلاً: “كنت أفكر أنه إذا كانت هذه ذئاب حمراء ، فإن الطريقة الوحيدة التي يمكنهم من خلالها معرفة ذلك هي من خلال علم الوراثة”.

سرعان ما وجد حيوانين ميتين ، وجمع قطعة صغيرة من الجلد من كل منهما ووضعهما في الثلاجة بينما كان يحاول ، لسنوات ، إثارة اهتمام العلماء.

قال: “في بعض الأحيان لا يردون”. “في بعض الأحيان كانوا يقولون ، ‘نعم ، هذا حيوان أنيق. لا شيء يمكننا القيام به حيال ذلك. و ، لقد انقرضت. إنه ليس ذئبًا أحمر. “

الأسرار الجينية

في النهاية ، في عام 2016 ، شقت صور Wooten طريقها إلى vonHoldt ، الخبير في علم الوراثة الكلبية.

صدمتها الحيوانات في صور Wooten على الفور. قالت “لقد كان لديهم فقط نظرة خاصة”. “وأنا عض. كل شيء – خطاف وخيط وغطاس “.

طلبت منه إرسال عيناته ، ولكن كان هناك خلل: بحلول ذلك الوقت ، كان قد فقد واحدة. لذلك قام بتعبئة أنسجة الجلد التي وجدها وألقى بها في المبضع الذي استخدمه لإعداد العينة الأخرى ، على أمل أن يتمكن العلماء من استخراج الحمض النووي منه.

عينة كلاب الطريق تعد كريستين برزيسكي ، يسارًا ، وبريدجيت فون هولدت عينة من قتل الطرق الكلبية ، التي تم تجميدها في جمعية جالفستون آيلاند للإنسانية ، لإرسالها إلى برينستون لتحليل الحمض النووي ، في جالفستون ، تكساس ، 17 أغسطس ، 2021 (تريستان سبينسكي / نيويورك تايمز) )

قال فون هولدت: “لقد كان نوعًا من الفوضى الرائعة حقًا”. (تمكن العلماء من سحب الحمض النووي من المبضع ، لكن ووتن وجد العينة الثانية لاحقًا وأرسلها بالبريد أيضًا).

استخلصت فون هولدت وزملاؤها الحمض النووي من عينات الجلد وقارنوه بالحمض النووي المأخوذ من ذئاب القيوط والذئاب الحمراء والذئاب الرمادية والذئاب الشرقية. على الرغم من أن جزيرتي جزيرة جالفستون كانتا في الغالب من ذئب البراري ، إلا أنهما كانا يتمتعان بنسب كبير من الذئب الأحمر. ووجدوا أن ما يقرب من 30 في المائة من مادتهم الوراثية كانت من الذئاب.

قالت كريستين برزيسكي ، عالمة الوراثة في مجال الحفظ والتي كانت زميلة ما بعد الدكتوراه في فون هولدت المختبر في ذلك الوقت. “وهم يفعلون.”

شعر ووتن بسعادة غامرة. قال: “لقد أذهلتني بعيدًا”.

والأهم من ذلك ، أن بعض المتغيرات الجينية ، أو الأليلات ، التي حملتها حيوانات جالفستون لم تكن موجودة في أي من أنواع الكلاب الأخرى في أمريكا الشمالية التي حللها الباحثون ، بما في ذلك الذئاب الحمراء المعاصرة. افترض العلماء أن هذه الأليلات قد تم تناقلها من الذئاب الحمراء البرية التي كانت تجوب المنطقة.

قال فون هولدت: “لديهم تنوع جيني موروث ، هذا الاختلاف الشبح ، الذي اعتقدنا أنه انقرض من المناظر الطبيعية”. “لذلك هناك شعور بإحياء ما اعتقدنا أنه ذهب.”

يشتبه الباحثون في أن بعض الذئاب الحمراء تهربت من شبكة صيد الأسماك والحياة البرية الأمريكية في السبعينيات. قال فون هولت: “من المؤكد أنه كان هناك شخص زلق صغير هرب ، أو زوجان”.

في مرحلة ما ، تربت الذئاب الحمراء أو أحفادها مع ذئاب القيوط المحلية – وليس فقط في تكساس. في عام 2018 ، وهو نفس العام الذي نشر فيه فريق vonHoldt النتائج التي توصلوا إليها ، وثقت مجموعة أخرى مستويات عالية من أسلاف الذئب الأحمر في الكلاب البرية في لويزيانا.

يمكن أن تساعد النتائج العلماء على فهم التباين الجيني الذي كان موجودًا في السابق في الذئاب الحمراء البرية وحتى إحيائه.

قال برزيسكي ، الذي يعمل الآن في جامعة ميتشيغان التكنولوجية: “يمكننا البدء في فهم ما كان الذئب الأحمر التاريخي والتفكير في إعادة بناء ذلك الحيوان”.

مضمار كانيد في جالفيستون ، تكساس ، 21 أغسطس 2019 (Tristan Spinski / The New York Times) مضمار كانيد في جالفيستون ، تكساس ، 21 أغسطس 2019 (Tristan Spinski / The New York Times)

في أواخر الثمانينيات ، تم إطلاق بعض الذئاب الحمراء من برنامج التربية الأسيرة في ولاية كارولينا الشمالية. لكن هذه المجموعة التجريبية قد انخفضت في السنوات الأخيرة ؛ يقدر المسؤولون أن أقل من 20 من الحيوانات تقوم الآن بدوريات في ساحل كارولينا. وجميع الذئاب الحمراء التي تعيش اليوم تنحدر من حوالي 12 حيوانًا ، وهو مستوى منخفض للغاية من التنوع الجيني يمكن أن يزيد من تعريض الأنواع للخطر.

مساعدة مختلطة

تثير الهجينة إمكانيات جديدة للحفظ. على سبيل المثال ، قد يكون العلماء قادرين على استعادة التنوع الجيني عن طريق تربية الذئاب الحمراء بعناية في ذئاب هجينة ذات مستويات عالية من أسلاف الذئاب الحمراء. أو يمكنهم استخدام تقنيات التكاثر الاصطناعية أو تقنيات تعديل الجينات لإدخال الأليلات الشبحية في الذئاب الحمراء ، كما قال فون هولدت.

تأتي النتائج أيضًا عندما بدأ بعض العلماء في إعادة التفكير في قيمة الهجينة بين الأنواع. قال برزيسكي: “في كثير من الأحيان ، يُنظر إلى التهجين على أنه تهديد حقيقي لسلامة الأنواع ، وهو ما يمكن أن يكون كذلك”.

أحد أسباب انخفاض أعداد الذئاب الحمراء في البرية هو أن الحيوانات كثيرًا ما تتكاثر بالقيوط. لكنها أضافت: “لدينا هنا هذه الأنواع الهجينة التي من المحتمل أن تكون الآن شريان الحياة للذئاب الحمراء المهددة بالانقراض.”

يشير اكتشاف الهجينة في كل من تكساس ولويزيانا أيضًا إلى أن العلماء والمسؤولين قد يرغبون في “إعادة تركيز” جهود الحفاظ على الذئب الأحمر في تلك المناطق ، كما قالت ليزيت ويتس ، عالمة الوراثة الحفظية في جامعة أيداهو والمؤلفة المشاركة في بحث عام 2018. على هجينة لويزيانا.

بالإضافة إلى دراسة الأنواع الهجينة ، قد يكون من المنطقي إعادة تقديم الذئاب الحمراء في الأسر إلى تلك المناطق ، حيث لا تزال الحيوانات التي تحمل جينات الذئب الأحمر تتجول في المناظر الطبيعية. قال ويتس: “يمكن أن يغير ذلك تمامًا اتجاه برنامج استعادة الذئب الأحمر”.

يقوم كل من Brzeski و vonHoldt والمتعاونين معهم الآن بدراسة الهجينة في كل من تكساس ولويزيانا كجزء من مشروع Gulf Coast Canine الجديد.

إنهم يستخدمون أطواق نظام تحديد المواقع العالمي (GPS) وكاميرات الحياة البرية لمعرفة المزيد عن حركات وسلوكيات الكلاب ، وجمع عينات من البراز لتحليل وجباتهم الغذائية ، واستخدام التحليل الجيني لتتبع ارتباط العبوات وجمع عينات الأنسجة من الحيوانات التي لديها أكثر أصول ذئب أحمر. قال vonHoldt إن أحد الأهداف هو إنشاء “مجموعة بنك حيوي من العينات التي يمكن استخدامها للمساعدة في زيادة الصحة الوراثية لسكان الذئب الأحمر الأسير”.

إنهم يأملون أيضًا في معرفة المزيد حول كيفية استمرار هذه الأليلات الذئب الأحمر ، خاصة في الحيوانات التي تعيش بالقرب من البشر في وجهة سياحية شهيرة. وقال برزيسكي إن بيئة الجزيرة ، التي تحافظ على العزلة النسبية للكلاب ، ربما تكون جزءًا من التفسير ، ولكن أيضًا “نقص الاضطهاد” ، مشيرًا إلى أن الحيوانات لم يتم اصطيادها بشكل شائع.

في الواقع ، Wooten ليس المقيم المحلي الوحيد الذي اهتم بالحيوانات. يعمل فريق البحث بشكل وثيق مع Josh Henderson ، مشرف خدمات الحيوانات في قسم شرطة Galveston ، وهناك دعم مجتمعي كبير للحيوانات الأليفة.

يتذكر ستيف باركر ، المحامي الذي نشأ في المنطقة ، سماعه قصص الطفولة عن أقاربه وهم يحاصرون الذئاب الحمراء. ساعدته عائلة جالفستون على التواصل مع الأجيال الأكبر سناً ، الذين مات الكثير منهم. قال: “أود أن أرى شيئًا وربما أكون قادرًا على لمس شيء كان مميزًا بالنسبة لهم”.

من جانبه ، يحلم Wooten بإنشاء مركز تعليمي مخصص لتعليم الجمهور عن الحيوانات الفريدة من نوعها. قال: “إن احتمالات ما تحتفظ به هذه الحيوانات هنا ذات قيمة كبيرة”. “وهذا هو سبب متابعي لها ، على ما أعتقد. أعتقد أن الله كان يضربني على رأسي ويقول ، ‘مرحبًا ، لدي حيوانات هنا. اعتني بهم. “

ظهر هذا المقال في الأصل بتنسيق اوقات نيويورك.



مقالات ذات صلة

اترك تعليقاً

لن يتم نشر عنوان بريدك الإلكتروني.

زر الذهاب إلى الأعلى