العلوم

ببطء ، جرذ الأرض يخرج من الظلال العلمية


قد يكون يوم جرذ الأرض يوم عطلة لسان الخدين ، لكنه يظل اليوم الوحيد المخصص في الولايات المتحدة لحيوان: Marmota monax ، وهو الأكبر والأكثر انتشارًا من جنس المرموط ، والذي وجد يمضغ النباتات المزهرة – أو في في هذا الوقت من العام ، تحاضن تحت الأرض – من ألاباما إلى ألاسكا.

ومع ذلك ، على الرغم من بروزهم الثقافي ، فإن جرذ الأرض يظلون ، كما كانوا ، في ظل القليل من الظل. لا يُعرف سوى القليل نسبيًا عن حياتهم الاجتماعية. يُنظر إليهم على أنهم انفراديون ، وهذا ليس خطأً على وجه التحديد ، لكنه ليس دقيقًا تمامًا أيضًا.

قالت كريستين ماهر ، عالمة البيئة السلوكية بجامعة ساوثرن ماين وأحد العلماء القلائل الذين درسوا سلوك جرذ الأرض: “هؤلاء الرجال اجتماعيون أكثر بكثير مما كنا نظن”.

وصل ماهر إلى ولاية ماين عام 1998 وكان لديه اهتمام كبير بالحيوان الاجتماعي. كان المرموط ، وهو جنس يمتد على 15 نوعًا من الانتماءات الاجتماعية المتنوعة – بما في ذلك حيوانات المرموط الألبية التي تعيش في مجموعات عائلية متعددة الأجيال ، والمرموط شبه الاجتماعية ذات البطن الأصفر والأجرام الجرذ الأرض التي يبدو أنها معادية للمجتمع – موضوعًا طبيعيًا.

وجدت موقعًا مثاليًا للدراسة في مركز Gilsland Farm Audubon Center ، وهو ملاذ بمساحة 65 فدانًا من المروج والغابات المتدحرجة على ساحل فالماوث. هناك ، قامت بتمييز ما لا يقل عن 513 جرذ جرذ ، متتبعة مصائرهم وعلاقاتهم بتفاصيل دقيقة.

تكون أشجار العائلة والخرائط الإقليمية الناتجة ، جنبًا إلى جنب مع سجلات تفاعلاتهم وأنشطتهم اليومية ، منفردة. قال ماهر: “لم ينظر إليهم أحد بمرور الوقت كأفراد”.

لن تظهر جرذان الأرض في جيلسلاند حتى أواخر فبراير ، ولكن ذات صباح خلال الصيف ، كان ماهر يضع أفخاخًا حية مملوءة بزبدة الفول السوداني حول جحر مخفي بجوار مركز الزوار. سرعان ما أثبتت زبدة الفول السوداني أنها لا تقاوم.

جرذ الأرض يأكل تفاحة في مركز Gilsland Farm Audubon الذي تبلغ مساحته 65 فدانًا في فالماوث ، مين ، 22 سبتمبر 2021. (Greta Rybus / The New York Times)

أتاح المصيدة رؤية نادرة عن قرب لجرذ الأرض: متينة بأناقة ، ذات عيون صغيرة وجادة ، وشعيرات دقيقة وفراء مظلل من أوبورن على صدرها العريض إلى مزيج من الكستناء والقش والخرسانة عبر بقية جسدها. كانت إحدى الأذنين المستديرة تحمل علامة برونزية صغيرة مكتوبة برقم 580.

“هذه هي الشعلة” ، قالت ماهر ، الذي يسمي كل مادة من موادها الدراسية. كانت Torch أم لأول مرة. نقلها ماهر بمهارة إلى كيس سميك للسماح بوزنها بشكل آمن. كما أخذت عينة من الشعر لتحليل الحمض النووي لاحقًا وقامت بقياس مقدار تملُّل الشعلة خلال فترات زمنية مدتها 30 ثانية – وهو اختبار بسيط للشخصية.

بعد أن أعاد الشعلة إلى جحرها ، غاضبة ولكن دون أن يصاب بأذى ، بدأ ماهر دائرة غيلسلاند. قامت بفحص العديد من الفخاخ الفارغة لبارناديت ، الذي كان يربي صغارها تحت حظيرة قديمة. بالقرب من الحظيرة كانت توجد حديقة مجتمعية مترامية الأطراف و smorgasbord من كومة السماد الخاصة بهم.

كما يمكن لأي شخص زار حديقته النباتية من قبل جرذ الأرض أن يشهد ، فإن الترتيب خلق توترًا معينًا. أقر تشارلز كوفمان ، أحد منسقي الحديقة ، بحدوث صراعات مع البستانيين ولكن تم حلها سلمياً. من بين أدوات حفظ السلام الأسوار المرنة التي يكافح جرذان الأرض لتسلقها.

الدكتورة كريستين ماهر في مركز Gilsland Farm Audubon الذي تبلغ مساحته 65 فدانًا في فالماوث ، مين ، 22 سبتمبر 2021. (غريتا ريبوس / نيويورك تايمز)

قال كوفمان: “أودوبون هو للحفاظ على وتقدير العالم الطبيعي”. “نشعر بأننا ملزمون بالعيش ضمن هذا المنظور والفلسفة.” أيضًا ، “جرذ الأرض هي فقط أجمل الأشياء في العالم.”

على طول مسار حديث يؤدي من الحدائق إلى مرج ، اكتشف ماهر جرذ الأرض. من خلال نطاقها ، تعرفت على آثوس ، وهو شاب وشقيق لبورثوس وأراميس.

قامت بتسميتهم على اسم الفرسان الثلاثة ، والتي كانت خدعة لمساعدتها على تذكرهم – لكنها كانت مناسبة أيضًا. قبل أيام قليلة ، شاهدتهم يتسكعون معًا في الجحر حيث ولدوا.

مثل هذه التفاعلات تدحض السمعة الانفرادية للأنواع ، وتعتقد الحكمة التقليدية أن جرذ الأرض الأحداث يغادرون المنزل بحثًا عن مناطق جديدة بعد بضعة أشهر فقط من ولادتهم. في جيلسلاند ، وجد ماهر أن ما يقرب من نصف الأحداث بقوا لمدة عام كامل في المنطقة التي ولدوا فيها. عندما يغادرون أخيرًا ، غالبًا ما يبقون في مكان قريب.

أحد السجلات العديدة التي سجلتها الدكتورة كريستين ماهر في فالماوث ، مين ، 22 سبتمبر 2021. (غريتا ريبوس / نيويورك تايمز)

قال ماهر: “يعتمد الأمر على ما إذا كان بإمكانهم إبرام اتفاق مع والدتهم”. “بعض الأمهات على استعداد للقيام بذلك. البعض الآخر ليس كذلك. ” حتى أن الأمهات قد يورثن الأراضي لبناتهن. شك ماهر في أن والدة آتوس قد تركت جحر آثوس.

عندما تنضج جرذ الأرض ، تصبح تفاعلاتهم أقل ودية – على الأرجح لن يستريح الفرسان الثلاثة معًا لفترة أطول بكثير – لكنهم ليسوا معاديين تمامًا. وجدت ماهر أيضًا أن جرذان الأرض الخاصة بها أكثر صداقة للأقارب من الأفراد غير المرتبطين بها.

والنتيجة هي مجتمع من جرذ الأرض ذوي الصلة الذين تتداخل أراضيهم. يغامر بعض الأفراد بالمغامرة بعيدًا أو يصلون من بعيد ، مما يساعد في الحفاظ على تجمع الجينات طازجًا – لكن البنية القائمة على القرابة لا تزال قائمة. يمكن فهم جرذ الأرض في Gilsland Farm على أنها تعيش في شيء مثل عشيرة فضفاضة ، حيث يحافظ أعضاؤها على مسافة بينهم لكنهم ما زالوا يعبرون المسارات ويحافظون على العلاقات.

قال ماهر: “لديك هذه الشبكات الكاملة من الأخوات الذين يعيشون معًا ، عمات وأبناء عم ، ويمتدون إلى الخارج”. “تم التلميح إلى هذا ، لكنني لا أعتقد أن الناس يعرفون فقط إلى أي مدى كان يحدث.”

لفات المبارزة ، التي يمكن أن يهزمها جرذان الأرض بمهاراتهم في الحفر ، في مركز Gilsland Farm Audubon الذي تبلغ مساحته 65 فدانًا ، في فالماوث ، مين ، 22 سبتمبر 2021. (غريتا ريبوس / نيويورك تايمز)

قال دانيال بلومشتاين ، عالم الأحياء التطوري في جامعة كاليفورنيا ، الذي يقود دراسة طويلة الأمد عن حيوانات المرموط صفراء البطن في مختبر روكي ماونتن البيولوجي ، إن بيانات ماهر “تزيد من فهمنا لفوائد وجود علاقات اجتماعية دقيقة”. وأضاف: “إنها تسمح لنا بتقدير التعقيد الأكثر دقة للعلاقات الاجتماعية الأقل وضوحًا في وجهك.”

السؤال المفتوح هو ما إذا كانت الأنماط التي يراها ماهر في مزرعة جيلسلاند شائعة في مجموعات جرذ الأرض الأخرى. وقالت إن سلوكهم قد يختلف حسب الظروف المحلية.

تعيش جرذان الأرض في Gilsland Farm على ما يصل إلى جزيرة موطن ؛ إلى الغرب مصب سالك ، إلى الشرق طريق سريع خطير. الشمال والجنوب أحياء ضواحي غنية بالموائل المحتملة ولكنها مليئة بأصحاب المنازل غير المرحب بهم. قال ماهر عن جرذ الأرض: “يُنظر إليهم على أنهم شجيرات”. “لا يبدو أن الناس يفكرون فيهم كثيرًا.”

عندما يغادر جرذ الأرض الصغير Gilsland Farm ، فإنهم يميلون إلى الركض أو إطلاق النار. لذلك هناك مزايا للبقاء في المنزل بشرط وجود طعام كاف. هناك أيضًا فوائد متبادلة يجب مشاركتها: على سبيل المثال ، سوف يسمع جميع القريبين صافرة إنذار بسبب اقتراب الثعلب.

حديقة مع سياج ، يمكن أن يهزمها جرذان الأرض بمهاراتهم في الحفر ، في مركز Gilsland Farm Audubon الذي تبلغ مساحته 65 فدانًا في فالماوث ، مين ، 22 سبتمبر 2021. (غريتا ريبوس / نيويورك تايمز)

من منظور التطور ، تنتشر جينات جرذان الأرض الاجتماعية إلى حد ما بسهولة أكبر من الجينات المنعزلة ، ويعتقد ماهر أنها في الواقع تمثل عودة إلى شيء مثل حالة الأجداد. قبل الاستعمار الأوروبي ، كان من الممكن أن يعيش جرذان الأرض في مساحات خلقتها الحرائق والعواصف ونشاط القندس وممارسات السكان الأصليين – مفصولة بغابات غير مضيافة.

قالت: “لقد أُجبروا على العيش بشكل أوثق من بعضهم البعض ، لذلك كانوا أكثر تسامحًا مع بعضهم البعض وأكثر اجتماعية”. “عندما أزال الأوروبيون كل تلك الغابة ، قاموا في الواقع بزيادة كمية الموائل المتاحة لجرذان الأرض. ربما أصبحوا أقل اجتماعية لأنهم يمكن أن ينتشروا “.

لكن لا يجب أن تكون الأحياء خطرة. يأمل ماهر في أن يساعد التقدير الأعمق للتواصل الاجتماعي لجرذ الأرض الناس على أن يصبحوا أكثر تعاطفًا معهم وحتى مشاركة المناظر الطبيعية في الضواحي معهم ، كما يفعل البستانيون في Gilsland Farm.

يتقاطع عملها أيضًا مع بعض الجهود غير العلمية ، مثل وجود Chunk the Groundhog على وسائل التواصل الاجتماعي – يتبعه أكثر من 500000 شخص على Instagram – وعلماء الطبيعة الهواة الذين أسفرت ملاحظاتهم في الفناء الخلفي لمدة 15 عامًا عن روايات حميمة فريدة من Woodchuck Wonderland.

جحر جرذ الأرض مهجور في مركز Gilsland Farm Audubon الذي تبلغ مساحته 65 فدانًا في فالماوث ، مين ، 22 سبتمبر 2021. (Greta Rybus / The New York Times)

قال جون جريفين ، مدير برامج الحياة البرية الحضرية في جمعية الرفق بالحيوان بالولايات المتحدة: “لا يمتلك الناس عادةً تلك البصيرة في الطريقة التي يعيشون بها”. غالبًا ما يواجه غريفين في عمله الخاص شعورًا بأن جرذ الأرض متطفل. إنه يعتقد أن الافتقار إلى الألفة – على الرغم من وجودهم في كل مكان ، غالبًا ما يتم إلقاء نظرة خاطفة على جرذان الأرض فقط على طول حواف جانب الطريق أو الاندفاع بحثًا عن غطاء – يؤدي إلى عدم التسامح أو الشعور المبالغ فيه بالمخاطرة.

قال غريفين إن تقدير أن الحيوانات لها حياة اجتماعية يمكن أن يغير الطريقة التي يُنظر إليها بها. قال: “لا أعرف كيف أحددها ، لكنني أعتقد أنها ذات قيمة”. “حل الصراع هو كل شيء عن المنظور.”

سوف يستفيد التسامح أكثر من جرذان الأرض. قال ماهر إن حفرهم يساعد في تهوية التربة وإثرائها ، والعديد من الكائنات الأخرى تستخدم جحورها. قد تخلق جحور جرذ الأرض نقاطًا ساخنة للتنوع البيولوجي المحلي.

آثوس ، على الأقل ، سينجو من قفاز الضواحي. قال ماهر: “حقيقة أنها لم تغادر بعد تجعلني أعتقد أنها ستستمر”.

تحركت آثوس ببطء على طول الطريق ، وأكلت البرسيم والهندباء التي من شأنها أن تحافظ عليها خلال الشتاء القادم. بين الحين والآخر كانت تقف على قدمين وتنظر حولها. لاحظت ماهر أنشطتها على جهاز كمبيوتر محمول باليد.

عندما أرسل أحد المارة يقترب من أتوس يندفع نحو العشب الطويل ، أوضح ماهر كيف يعمل النظام. قالت: “أنا فقط أدخل الرموز المكونة من حرفين لسلوكهم”. “يطعم. يمشي. انذار. يركض. زوج. احفر من حين لآخر. ليس لديهم ذخيرة ضخمة “.

بدت خجولة قليلاً حول هذا الأمر. اعترفت أن المارة أحيانًا ما يكونون مستمتعين لأنها تقضي الكثير من الوقت في مشاهدة كائنات مملة على ما يبدو.

مع حفيف عاد آتوس إلى الطريق. “أوه ، ها هي!” قال ماهر ، الحماس في صوتها يشير إلى أنها ، بعد كل هذه السنوات ، ما زالت تجد جرذ الأرض مثيرًا للاهتمام حقًا.



مقالات ذات صلة

اترك تعليقاً

لن يتم نشر عنوان بريدك الإلكتروني.

زر الذهاب إلى الأعلى