العلوم

تشير الصخور المرتدة إلى زلازل على سطح المريخ


إذا سقطت صخرة على المريخ ولم يكن هناك من يراها ، فهل تترك أثرًا؟ نعم ، إنه نمط جميل يشبه عظم السمكة ، يكشف بحث جديد.

اكتشف العلماء الآن آلاف المسارات على الكوكب الأحمر التي أنشأتها الصخور المتساقطة. أظهر الفريق أن أكوامًا دقيقة من الغبار والرمل على شكل شيفرون تؤطر المسارات ، ومعظمها يتلاشى على مدار بضع سنوات.

تم رصد تساقط الصخور في أماكن أخرى من النظام الشمسي ، بما في ذلك على القمر وحتى على المذنب. لكن السؤال الكبير المفتوح هو توقيت هذه العمليات في عوالم أخرى – هل هي مستمرة أم أنها حدثت في الغالب في الماضي؟

دراسة لهذه السمات سريعة الزوال على المريخ ، نشرت الشهر الماضي في رسائل البحث الجيوفيزيائي، يقول إن مثل هذه المسارات الصخرية يمكن استخدامها لتحديد النشاط الزلزالي الأخير على الكوكب الأحمر. قالت إنجريد دوبار ، عالمة الكواكب في جامعة براون والتي لم تشارك في الدراسة ، إن هذا الدليل الجديد على أن المريخ عالم ديناميكي يتعارض مع فكرة أن كل الجيولوجيا المثيرة للكوكب حدثت قبل ذلك بكثير.

قال دوبار: “لوقت طويل ، كنا نظن أن المريخ هو هذا الكوكب البارد والميت”.

للوصول إلى هذه النتيجة ، قام فيجايان ، عالم الكواكب في مختبر الأبحاث الفيزيائية في أحمد أباد بالهند ، والذي يستخدم اسمًا واحدًا ، وزملاؤه بالتمعن في آلاف الصور للمنطقة الاستوائية للمريخ. تم التقاط الصور من عام 2006 حتى عام 2020 بواسطة كاميرا التجربة العلمية للتصوير عالي الدقة (HiRISE) على متن مركبة استكشاف المريخ المدارية التابعة لناسا وكشفت عن تفاصيل صغيرة يصل عرضها إلى 10 بوصات.

قال فيجايان: “يمكننا التمييز بين الصخور الفردية”.

بحث الفريق يدويًا عن ميزات تشبه السلسلة – وهي علامة مميزة لصخرة تنحدر أسفل منحدر – على الجدران المنحدرة لحفر الصدمة. اكتشف فيجايان ومعاونوه أكثر من 4500 مسار صخري من هذا القبيل ، امتد أطولها لأكثر من ميل ونصف.

قال فيجايان إن المسارات تغير اتجاهها أحيانًا وأحيانًا تتفرع مسارات جديدة فجأة. من المحتمل أن تكون مثل هذه المسارات المتغيرة دليلًا على تفكك صخرة في منتصف الخريف وأن نسلها استمر في الارتداد إلى أسفل المنحدر.

ما يقرب من ثلث المسارات التي درسها الباحثون كانت غائبة في الصور المبكرة ، مما يعني أنها يجب أن تكون قد تشكلت منذ عام 2006. علامات الارتداد لجميع هذه المسارات الصغيرة مؤطرة بواسطة كومة من الثرى المريخي على شكل شيفرون. يقترح الباحثون أن هذه المادة ، التي أطلق عليها فيجايان وزملاؤه لقب “مقذوف الصخرة” ، يتم طردها في كل مرة تؤثر فيها صخرة على السطح.

مادة سقوط الصخور هذه عابرة: من خلال تتبع نفس المسارات في الصور التي تم الحصول عليها في أوقات مختلفة ، وجد الفريق أن مقذوف الصخور الصخرية يميل إلى البقاء مرئيًا لحوالي أربع إلى ثماني سنوات فقط. يقترح الباحثون أن الرياح التي تجتاح سطح المريخ باستمرار تعيد توزيع الغبار والرمل وتمحو المقذوفات.

يقترح الفريق ، نظرًا لأن مقذوف الصخور الصخرية تتلاشى بسرعة كبيرة ، فإن رؤيتها تشير إلى أن صخرة قد تم إزاحتها مؤخرًا. والسبب الشائع لانهيارات الصخور ، على الأرض وفي أي مكان آخر ، هو النشاط الزلزالي.

وجد فيجايان ومعاونيه أن ما يقرب من 30 ٪ من مسارات الصخور في عينتهم مع مقذوفات صخور سقوط صخرية تتركز في منطقة سيربيروس فوساي في المريخ. يقول الباحثون إن هذا أكثر بكثير مما كان متوقعًا ، لأن هذه المنطقة لا تشمل سوى 1٪ من مساحة الدراسة.

قال فيجايان: “الفوهات المحيطة بها الكثير من شلالات الصخور”. “حتى أن عددًا قليلاً منهم يتعرض لشلالات متعددة في نفس الموقع”.

قال ألفريد ماكوين ، عالم جيولوجيا الكواكب في جامعة أريزونا والباحث الرئيسي في HiRISE ، غير مشارك في البحث ، إن هذا أمر منطقي. الجغرافيا بالقرب من سيربيروس فوساي ، أي منطقة ثارسيس البركانية ، تعرض المنطقة للنشاط الزلزالي.

قال ماكيوين: “هذه الكتل العملاقة من الصخور الكثيفة المحملة على السطح تخلق ضغوطًا في جميع أنحاء القشرة المحيطة بالمريخ”.

منذ عام 2019 ، تم اكتشاف مئات الزلازل بواسطة مركبة إنسايت التابعة لوكالة ناسا ، ووقع اثنان من أكبرها العام الماضي في منطقة سيربيروس فوساي.

في المستقبل ، يخطط فيجايان ومعاونوه لتوسيع نطاق تحليلهم ليشمل المناطق القطبية للمريخ. من المأمول أن تلتزم كاميرا HiRISE ، على الرغم من أن الأداة قد تجاوزت عمر تصميمها بشكل كبير.

قال McEwen “HiRISE لا يزال قويا”.

ظهر هذا المقال في الأصل بتنسيق اوقات نيويورك.



مقالات ذات صلة

اترك تعليقاً

لن يتم نشر عنوان بريدك الإلكتروني.

زر الذهاب إلى الأعلى