العلوم

تعرف على C.youngorum ، الإكثيوصور العملاق الذي حكم المحيطات منذ 250 مليون سنة


اكتشف فريق من علماء الأحياء القديمة من ألمانيا والولايات المتحدة الأمريكية حفرية من العصر الترياسي الأوسط لإكثيوصور (سيمبوسبونديلوس يونغوروم) من فافريت كانيون في نيفادا ، الولايات المتحدة الأمريكية.

كان طول الحيوان 18 مترا وجمجمته وحدها أكثر من مترين. هذا الاكتشاف مهم لأنه يوضح أن الإكثيوصور قد طور العملقة في وقت مبكر جدًا من تاريخه التطوري.

كان الإكثيوصور أكبر رباعي الأرجل في عصره ، سواء على اليابسة أو في البحر. لوضع هذا في منظور ، فإن الحيتان (الحيتان) ، التي ظهرت في حقب الحياة الحديثة في حوالي 60 م.س ، أخذت ما يقرب من 90 في المائة من تاريخها التطوري لتتطور إلى عمالقة كما هي اليوم. لكن الإكثيوصور ، الذي سيطر على مياه المحيطات منذ 252-94 مليون سنة ، لم يأخذ سوى 1 في المائة من تاريخه التطوري لتطوير العملقة.

وهذا موثق جيدًا في سجل الحفريات. كان Cartorhynchus ، أقرب أقارب Cymbospondylus ، الذي عاش قبل 248.5 مليون سنة ، يبلغ طول جمجمته 55 ملم فقط. ولكن Cymbospondylus youngorum يبلغ طول جمجمته 1890 ملم – بعد 2.5 مليون سنة فقط.

استخدمت الدراسة أدوات علم الحفريات التقليدية لاستعادة الأحافير وتحديد الهوية باستخدام البروتوكولات المعمول بها في علم التشكل المقارن. وقد تم استكمال ذلك من خلال علم تطور الأصول الحسابي ونمذجة تدفق الطاقة لتحديد موقع الإكثيوصور بشكل أفضل في شبكة الغذاء.

تكشف تحليلات علم الوراثة ، بالاقتران مع دراسات الأحافير ، عن ذلك جيم يونغوروم وأقاربها يمثلون قدرًا كبيرًا من “التباين المورفولوجي للإكثيوصورات المبكرة والوسطى من الترياسي”. يشير هذا إلى الإشعاع التكيفي ، وهي ظاهرة في التطور حيث تتطور الكائنات الحية وتتكيف وتتنوع بسرعة كبيرة من سلف مشترك جنبًا إلى جنب مع بيئة متغيرة.

تجادل الدراسة كذلك بأن وجود أحافير من جنس Cymbospondylus عبر نصف الكرة الشمالي يضيف وزناً لنظرية الإشعاع التكيفي في حالة الإكثيوصور.

أقدم قريب للإكثيوصور – Cartorhynchus المنحدر من الصين – لا يزيد طوله عن بضع بوصات. يجادل الباحثون فيما إذا كانت الظروف في المحيط الهادئ البدائي مواتية للعمالقة بدلاً من بحر تيثيس الدافئ والضحل ، حيث تم العثور على حفريات قريب الإكثيوصور الصيني.

ما هو النظام الغذائي للإكثيوصور؟

هذا سؤال مهم يجب الإجابة عليه إذا سعينا إلى شرح الاندفاع القصير للتطور الذي أدى إلى العملقة. يهيمن على المجموعة الأحفورية المستعادة من الموقع رأسيات الأرجل ، والتي شكلت الكثير من الحيوانات اللافقارية البحرية في ذلك الوقت.

أحفورة إكثيوصورات محاطة بأصداف الأمونيت ، مصدر الغذاء الذي ربما غذى نموها. (جورج أوليشينسكي ، بإذن من جامعة بون ، ألمانيا.)

لذلك ، كان الإكثيوصور يتغذى على رأسيات الأرجل هذه ، و conodonts المنقرضة الآن ، وحتى الإكثيوصورات الصغيرة. وقد وفرت هذه الإكثيوصور بخزان غذاء كافٍ ومستقر.

يُظهر التحليل المورفولوجي لأسنان الإكثيوصورات ذلك جيم يونغوروم كان لديه نظام غذائي عام إلى حد ما من الأسماك والحبار ، وقد وجدت الدراسات باستمرار رأسيات الأرجل والأسماك في محتويات المعدة من بقايا الإكثيوصورات المتحجرة.

حالة للتطور المتقارب

تعتبر المقارنة بين الإكثيوصورات التي عاشت خلال حقبة الدهر الوسيط والحيتانيات الحالية (الحيتان والدلافين وخنازير البحر) دراسة حالة مثيرة للاهتمام للتطور المتقارب.

عاد كل من الإكثيوصورات والحيتانيات إلى البحر – “الانتقال من الحياة بدوام كامل على الأرض إلى الحياة بدوام كامل في المحيط”. كلاهما لهما أشكال وأنماط حياة متشابهة بشكل ملحوظ. كونهم سباحين مدفوعين بالذيل ، فإنهم ليسوا متشابهين فقط من حيث شكل الجسم ، ولكن أيضًا الحجم – كلاهما طور أجسامًا عملاقة. الاختلاف الوحيد هو أنهما كانا موجودين على بعد 200 مليون سنة تقريبًا.

وهذا يقودنا إلى سؤال آخر: هل اتبعت الإكثيوصورات والحيتانيات مسارات مماثلة للتطور ، بغض النظر عن السرعة التي حدثت بها العملية؟

كما تبدو الأمور ، على الرغم من العديد من أوجه التشابه ، كانت المسارات التطورية لكليهما مختلفة تمامًا. أدت الانقراضات الجماعية في نهاية العصر البرمي إلى تكاثر conodonts و ammonoids التي كانت بمثابة غذاء للإكثيوصور. تطورت عملاق الحيتان أيضًا من التخصص الغذائي ولكن المسار كان مختلفًا.

“هذا الاكتشاف ونتائج دراستنا تسلط الضوء على كيف طورت مجموعات مختلفة من رباعيات الأرجل البحرية أحجام أجسام ذات أبعاد ملحمية في ظل ظروف متشابهة إلى حد ما ، ولكن بمعدلات مختلفة بشكل مفاجئ” ، كما قال أحد المؤلفين الدكتور خورخي فيليز-جوارب في بيان. وهو من قسم علم الثدييات ، متحف التاريخ الطبيعي في مقاطعة لوس أنجلوس.

ويضيف: “بالمضي قدمًا ، مع مجموعة البيانات التي قمنا بتجميعها والطرق التحليلية التي اختبرناها ، يمكننا البدء في التفكير في تضمين مجموعات أخرى من الفقاريات المائية الثانوية لفهم هذا الجانب من تاريخها التطوري”.

– المؤلف هو مراسل علمي مستقل. (بريد[at]ritvikc[dot]كوم)



مقالات ذات صلة

اترك تعليقاً

لن يتم نشر عنوان بريدك الإلكتروني.

زر الذهاب إلى الأعلى