العلوم

حرارة ، لا طعام ، طقس مميت: تغير المناخ يقتل الطيور البحرية


يتسبب ارتفاع درجة حرارة الكوكب في خسائر فادحة في الطيور البحرية التي تعاني من انخفاض أعدادها بسبب الجوع وعدم القدرة على التكاثر وموجات الحر والطقس القاسي.

أصابت الخسائر المرتبطة بالمناخ طيور القطرس قبالة جزر هاواي والأطيش الشمالية بالقرب من الجزر البريطانية والبفن قبالة ساحل مين. توصل باحثون إلى أن بعض الطيور تكون أقل قدرة على بناء أعشاش وتربية صغارها مع ارتفاع مستوى سطح البحر ، بينما لا يتمكن البعض الآخر من العثور على الأسماك لتناولها مع ارتفاع درجة حرارة المحيط.

ماتت حيوانات المور وأوكليت كاسين التي تعيش قبالة الساحل الغربي أيضًا بأعداد كبيرة بسبب ظروف مرتبطة ارتباطًا مباشرًا بالاحترار العالمي.

يقول باحثون إن العديد من الطيور البحرية كانت تنتج أعدادًا أقل من الكتاكيت مع قلة الغذاء وارتفاع منسوب البحار التي تتعدى على الجزر حيث تجثم الطيور والأعاصير المتكررة التي تقضي على الأعشاش.

ونفقت أنواع الخرشنة التي تعيش قبالة نيو إنجلاند أثناء هطول الأمطار المتزايدة وعواصف البرد التي يرتبط بها العلماء بتغير المناخ. قالت ليندا ويلش ، عالمة الأحياء في خدمة الأسماك والحياة البرية الأمريكية ، إن بعض الأنواع ، بما في ذلك الخرشنة الوردية المهددة بالانقراض ، لا يمكنها أيضًا أن تفرخ الكتاكيت لأن الطقس القاسي المتكرر يقتل صغارها.

قال ويلش إن عالم الاحترار أصبح غير مضياف على نحو متزايد للعديد من الطيور البحرية. قالت: “في العامين الماضيين ، عانوا من فشل التعشيش على نطاق واسع”. “أعتقد بالتأكيد أن هناك تداعيات كبيرة لما نراه.”

من الصعب التحديد الدقيق للخسائر السكانية للطيور البحرية واسعة النطاق ومقدار الخسائر التي تُعزى إلى تغير المناخ. لكن أحد التقديرات التي أجراها باحثون من جامعة كولومبيا البريطانية ذكر أن أعداد الطيور البحرية قد انخفضت بنسبة 70 في المائة منذ منتصف القرن العشرين.

كما انخفض النجاح الإنجابي خلال نصف القرن الماضي للطيور البحرية الآكلة للأسماك ، وخاصة تلك التي تعيش شمال خط الاستواء ، وفقًا لدراسة أجريت في وقت سابق من هذا العام في المجلة علم.

وجد باحثون من جامعة واشنطن ومؤسسات أخرى درسوا العشرات من أنواع الطيور البحرية في جميع أنحاء العالم أن بعضها حقق نجاحًا في التكاثر بنسبة 10 في المائة فقط من المستويات التاريخية. ووجدوا أيضًا أنه في نصف الكرة الجنوبي ، منعت صعوبة العثور على الأسماك أنواعًا مثل بطريق ماجلان من إطعام الكتاكيت بنجاح.

قال العلماء إن الطيور البحرية في جميع أنحاء العالم معرضة للخطر إلى حد كبير بسبب ارتفاع درجات حرارة المحيطات. على مدى العقود الخمسة الماضية ، امتص المحيط أكثر من 90 في المائة من الحرارة الزائدة على كوكب الأرض الناتجة عن الاحتباس الحراري.

قال بي دي بورسما ، أستاذ علم الأحياء بجامعة واشنطن ومؤلف كتاب علم دراسة.

وقال بورسما إن الطيور البحرية ، مثل طيور البطريق التي تراجعت بنحو ثلاثة أرباع في جنوب إفريقيا منذ عام 1991 ، هي نذير لما سيحدث للحياة البرية مع الاحتباس الحراري. وقالت: “إن حراس النظام البيئي هؤلاء مهمون لأنهم ليسوا فقط ممتعين لنا لكي نتمكن من رؤيتهم ، ولكنهم مهمون كإشارة إلى أننا ذهبنا بعيدًا جدًا”.

من أخطر التهديدات التي تواجه الطيور البحرية هو تقليل العوالق والأسماك الصغيرة في المياه الشمالية الباردة. أدى فقدان الأسماك العلفية والعوالق إلى نفوق جماعي للطيور مثل auklets كاسين التي جرفتها عشرات الآلاف على ساحل المحيط الهادئ في السنوات الأخيرة.

كان أحد أكثر الأمثلة وضوحًا على حصيلة الطيور البحرية الناجمة عن الاحتباس الحراري هو موت عشرات الآلاف من طيور المور الشائعة على طول الساحل الغربي في منتصف عام 2010. مات ما يقرب من 8000 طائر على شاطئ واحد بالقرب من غابة Chugach الوطنية في ألاسكا.

قرر العلماء في وقت لاحق أن ارتفاع درجة حرارة المياه حرم الطيور من وفرة السردين والأنشوجة التي كانت تتغذى عليها ، وتضورت جوعا. وجاءت الوفيات وسط موجة حرارة بحرية تعرف باسم “النقطة”.

وجد باحثون من جامعة ليدز ، أن مشكلة مماثلة على بعد آلاف الأميال في بحر الشمال ، أجبرت الأطيش الشمالية على البحث بعيدًا عن الطعام ، تاركة الكتاكيت دون رعاية وعرضة للحيوانات المفترسة.

ارتفاع مستوى سطح البحر هو مصدر قلق آخر. قال دون ليونز ، مدير علوم الحفظ في معهد الطيور البحرية التابع لجمعية أودوبون ، إن مستعمرات طيور القطرس في وسط المحيط الهادئ وجزر هاواي تعتمد على المناطق المنخفضة التي تواجه الفيضانات والعواصف الأكبر.

قال ليونز: “الناس قلقون حقًا بشأن عقدين من الزمن”.

عانى الطائر البحري الشهير في ولاية ماين ، البفن الأطلسي ، من أسوأ سنوات التكاثر منذ عقود هذا الصيف بسبب انخفاض توافر الأسماك الصغيرة التي يأكلونها.

يقول العلماء إن خليج مين ، حيث يعشش البفن على جزر صغيرة ، ترتفع درجة حرارته بشكل أسرع من معظم محيطات العالم ، وقد أدى ذلك إلى تقليص أعداد أسماك العلف. قال ليونز إن التكاثر الضعيف ، الذي استمر لعدة سنوات بين البفن ، هو “تحذير شديد” بشأن مستقبل الطيور البحرية.

قال شاي وولف مدير علوم المناخ في مركز التنوع البيولوجي: “الطيور البحرية هي أحد أكثر المؤشرات وضوحًا لصحة محيطاتنا”. “هذه التصاعد في نفوق الطيور البحرية هي أعلام حمراء كبيرة أن ارتفاع درجة حرارة المحيط يعيث فوضى.”



مقالات ذات صلة

اترك تعليقاً

لن يتم نشر عنوان بريدك الإلكتروني.

زر الذهاب إلى الأعلى