العلوم

عثر عالم الطبيعة على هيكل عظمي لإكثيوصور ، وهو الأكبر في تاريخ المملكة المتحدة


في قاع بحيرة في محمية طبيعية في إنجلترا ، كان سرًا كامنًا لآلاف السنين ، مخبأ بالطين والماء والجليد.

لم يتم العثور على البقايا المتحجرة إلا مؤخرًا ، وهو ارتداد إلى زمن حكم الديناصورات للأرض ، وكانت الزواحف البحرية العملاقة ، التي يشار إليها بالعامية باسم “تنانين البحر” ، تغزو المحيطات.

لم يكن هذا مجرد اكتشاف قديم: كانت بقايا المخلوق البحري ، الإكثيوصور ، الأكبر على الإطلاق من هذا النوع في بريطانيا ، حسبما أعلن المشاركون في مشروع التنقيب المكتمل الآن يوم الاثنين. قالوا إنها كانت أيضًا واحدة من أكبر الهياكل العظمية وأكثرها اكتمالاً للإكثيوصور (يُنطق IK-thee-uh-sor) الموجودة في أي مكان في العالم.

وقالوا إن الهيكل العظمي يعود إلى أوائل العصر الجوراسي منذ حوالي 180 مليون سنة ويبلغ قياسه حوالي 10 أمتار (أكثر من 30 قدمًا). ربما لم يتم اكتشافها أبدًا إذا لم يتم تجفيف البحيرة كجزء من مشروع تنسيق الحدائق.

تم العثور على الحفرية في عام 2021 في محمية روتلاند ووتر الطبيعية في شرق ميدلاندز بإنجلترا ، وهو خزان غير ساحلي على بعد 160 كيلومترًا (100 ميل) شمال لندن معروف بجذب الطيور المائية والطيور الأخرى.

قال جو ديفيس ، قائد فريق الحفاظ على البيئة في ليسترشاير وروتلاند وايلد لايف تراست ، يوم الاثنين إنه صادف الحفرية لأول مرة في فبراير الماضي بينما كان يتجول في الوحل في خوضه مع زميل.

وروى ديفيس في مقابلة: “لقد نظرنا إليه نوعًا ما وخدشنا رؤوسنا”. “أدركت أنه قد يكون شيئًا من عصر الديناصورات. يمكننا أن نرى هذه النتوءات والنتوءات. عندها بدأت أجراس الإنذار تدق “.

التقط ديفيس ، 48 عامًا ، صورًا للحفرية واتصل بمجلس مقاطعة روتلاند ، الذي ربطه بأمين جيولوجيا في جامعة ليستر ، الذي أحاله إلى دين آر لوماكس ، عالم الحفريات المتخصص في دراسة الإكثيوصورات.

قال لوماكس ، رئيس مشروع التنقيب ، يوم الاثنين “تعرفت عليها على الفور على أنها فقرات إكثيوصورات”. “لقد وجد هذا صدفة للغاية.”

ظهرت الإكثيوصورات ، وهي زواحف بحرية على شكل سمكة تشبه الحيتان والدلافين ، لأول مرة منذ حوالي 250 مليون سنة ، وفقًا لما ذكره لوماكس ، الذي قال إنهم كانوا من الحيوانات المفترسة التي من المحتمل أن تتغذى على الإكثيوصورات الأخرى ، والأسماك ، والزواحف الأخرى المعروفة باسم بليزيوصور والأمونيت ، نوع من الرخويات. وقال إنهم اختفوا منذ حوالي 90 مليون عام وتداخلوا مع الديناصورات.

قال: “كانت لديهم عيون كبيرة ، وأسنان كبيرة”. “يميل الكثير من الناس إلى العودة إلى الأيام الخوالي ويسمونها بتنانين البحر.”

قال لوماكس إنه لم يستطع من الصور معرفة ما إذا كانت العينة عبارة عن هيكل عظمي كامل أم مجرد شظايا مثل العديد من تلك التي تم اكتشافها على مر القرون في إنجلترا. كان بحاجة لرؤيتها بنفسه.

وقال إنه بعد أسبوعين تقريبًا ، قاد عملية تنقيب صغيرة لمدة يوم واحد في المحمية الطبيعية مع أربعة علماء حفريات.

قال لوماكس ، 32 عامًا ، عالم زائر في جامعة مانشستر: “لقد أذهلنا جميعًا بهذا الأمر”.

لكن الظروف في المحمية الطبيعية لم تكن مناسبة لأعمال تنقيب واسعة النطاق. تم تجميد البحيرة وستحتاج في النهاية إلى إعادة ملؤها بالماء حتى لا تزعج الموائل الطبيعية ، وفقًا لما ذكره لوماكس ، الذي قال إن علماء الأحافير غطوا الهيكل العظمي بألواح بلاستيكية وطين حتى يتمكنوا من العودة.

قال: “بصفتي خبيرًا ، كنت أتوق للوصول إلى هناك والتنقيب عنها”. “كان لدينا مجموعة من الطيور المهاجرة هناك أيضًا. كان علينا انتظارهم للمغادرة “.

في أغسطس ، عاد فريق من الخبراء شمل Lomax إلى الموقع لعدة أسابيع للتنقيب عن الهيكل العظمي ، وإجراء اختبارات يومية لفيروس كورونا وتوقيع اتفاقيات عدم إفشاء قائلين إنهم سيبقون الاكتشاف سراً.

“تزن الجمجمة أكثر من طن ،” قال ديفيس ، الذي توصل إلى الاكتشاف الأولي والذي ادعى ابنه أن الهيكل العظمي يعود إلى عصر “جو راسي”.

لحماية الهيكل العظمي أثناء رفعه عن الأرض ، تم لفه بالجص ، والذي شبهه ديفيس ولوماكس بصب قالب للعظام المكسورة. استلقى لوماكس على الأرض بجانب الهيكل العظمي المحفور لإظهار حجمه.

قال ديفيس إنه من حسن الحظ أن الهيكل العظمي لم يتضرر عندما تم التنقيب في البحيرة قبل 12 عامًا.

قال: “لابد أنهم كانوا على بعد بوصات عندما شيدوا البحيرة في الأصل”.

قد يستغرق الأمر من 18 إلى 24 شهرًا للحفاظ على الهيكل العظمي وإزالة الصخور من العظام ، وفقًا لوماكس ، الذي قال إن المشاركين في المشروع يأملون في عرض العينة في منطقة روتلاند. وقال إنه تم العثور على بقايا هيكل عظمي للإكثيوصورات بشكل نموذجي على طول الساحل الجوراسي في جنوب إنجلترا.

بعد إزالة الهيكل العظمي من الأرض ، تم نقله بالشاحنات إلى مختبر نايجل لاركين ، القائد المشارك للمشروع ، والذي قال لوماكس إنه كان على بعد حوالي 2.5 ساعة بالسيارة من روتلاند. كان قسم الجسم الرئيسي كبيرًا جدًا بحيث لا يتسع داخل شاحنة ، لذلك تم تحميله على مقطورة – وهذا لم يلاحظه السائقون الآخرون. كانت ملفوفة.

قال لوماكس ، “كان من شأنه أن يخيف الناس.”

ظهر هذا المقال في الأصل بتنسيق اوقات نيويورك.



مقالات ذات صلة

اترك تعليقاً

لن يتم نشر عنوان بريدك الإلكتروني.

زر الذهاب إلى الأعلى