العلوم

قال علماء إن الثوران البركاني في تونغا قد يضر بالبيئة لسنوات


يقول العلماء الذين يدرسون صور الأقمار الصناعية ويتطلعون إلى الماضي لاستشراف مستقبل المنطقة النائية ، إن الثوران البركاني الهائل في تونغا تحت الماء يمكن أن يلحق أضرارًا طويلة الأمد بالشعاب المرجانية ، ويقوض السواحل ويعطل مصايد الأسماك.

أمطار حمضية

منذ اندلاع البركان الأولي ، أطلق البركان ثاني أكسيد الكبريت وأكسيد النيتروجين – وهما غازان يتسببان في هطول أمطار حمضية عندما يتفاعلان مع الماء والأكسجين في الغلاف الجوي.

قال عالم البراكين شين كرونين من جامعة أوكلاند إنه مع المناخ الاستوائي في تونغا ، “من المحتمل أن تهطل أمطار حمضية حول تونغا لفترة من الوقت”.

يتسبب المطر الحمضي في تلف المحاصيل على نطاق واسع ، ويمكن أن يدمر المواد الغذائية الأساسية في تونجا مثل القلقاس والذرة والموز وخضروات الحدائق. قال كرونين: “اعتمادًا على المدة التي تستغرقها الانفجارات ، يمكن أن يتعرض الأمن الغذائي للخطر”.

تُظهر صور الأقمار الصناعية أن العمود ينتشر غربًا ، مما يعني أنه يمكن تجنب بعض من هذا المطر الحمضي في تونغا على الرغم من أن فيجي يمكن أن تكون في طريقها.

في نشرة يوم الاثنين ، قال مكتب الشؤون الإنسانية التابع للأمم المتحدة إن فيجي تراقب جودة الهواء ، ونصح الناس بتغطية خزانات المياه المنزلية والبقاء في منازلهم في حالة هطول الأمطار.

نفوق الأسماك

تبلغ مساحة المنطقة الاقتصادية الخالصة لتونغا ما يقرب من 700000 كيلومتر مربع بحري أكبر 1000 مرة من مساحة أراضيها. ويحصل معظم سكان تونغا على طعامهم – ومعيشتهم – من المحيط.

قال ماركو برينا ، الجيولوجي بجامعة أوتاجو بنيوزيلندا ، إنه بينما لا يزال يتعين على العلماء التحقيق على الأرض ، “يبدو أن الصور القليلة المتاحة تظهر غطاء … من الرماد” على الأرض.

في المحيط ، يمكن أن يكون هذا الرماد ضارًا للحياة البحرية. قبل أسابيع من ثوران البركان يوم السبت ، حذرت شركة تونغا للخدمات الجيولوجية من أن مياه البحر المجاورة كانت ملوثة بتصريف بركاني سام ، وأن الصيادين يجب أن “يفترضوا أن الأسماك في هذه المياه مسمومة أو سامة”. حتما ، أدى الانفجار البركاني إلى تفاقم الوضع. ستؤدي المياه العكرة المليئة بالرماد بالقرب من البركان إلى حرمان الأسماك من الطعام والقضاء على أسرة التفريخ.

قال العلماء إن بعض الأسماك ستهلك ، وسيضطر الناجون إلى الهجرة. قد تؤدي التغييرات الإضافية في هيكل قاع البحر إلى خلق عقبات جديدة لسفن الصيد. وقالت برينا: “سيمر بعض الوقت قبل استعادة نفس مناطق الصيد أو استعادة مناطق الصيد الجديدة”.

الشعاب المرجانية المخنوقة

يمكن أن يؤدي سقوط الرماد أيضًا إلى اختناق الشعاب المرجانية ، والتي تعد في تونغا الدعامة الأساسية لصناعة السياحة التي جلبت ما يصل إلى 5 ملايين دولار سنويًا قبل جائحة فيروس كورونا. حتى قبل اندلاع البركان ، كانت الشعاب المرجانية في تونغا مهددة بتفشي الأمراض وتأثيرات تغير المناخ بما في ذلك تبيض المرجان والأعاصير القوية المتزايدة.

قال توم شيلز ، عالم الأحياء البحرية بجامعة غوام الذي درس الانفجارات البركانية والشعاب المرجانية في جزر مريانا الشمالية.

تطلق مثل هذه الانفجارات أيضًا المزيد من الحديد في الماء ، مما يمكن أن يعزز نمو الطحالب الخضراء المزرقة والإسفنج الذي يزيد من تدهور الشعاب المرجانية.

قد يتعين على الشعاب المرجانية أن تبدأ من جديد – وهي عملية قد تستغرق سنوات ، كما قال برايان زجليتشينسكي ، عالم بيئة الشعاب المرجانية في معهد سكريبس لعلوم المحيطات. وقال إن “الأنواع الأكثر تحملاً لسوء نوعية المياه ستصل أولاً” ، بينما ستستغرق عودة الشعاب المرجانية الصلبة والأسماك وقتًا أطول.

السواحل المتآكلة

سيؤثر فقدان الشعاب المرجانية أيضًا على قدرة تونغا على التعامل مع ارتفاع منسوب المياه وعرام العواصف. هذا مصدر قلق لتونغا ، حيث يؤدي تغير المناخ إلى ارتفاع مستوى سطح البحر بنحو 6 ملليمترات (0.2 بوصة) سنويًا – ضعف المتوسط ​​العالمي. في تقرير عام 2015 ، قدرت تونغا عوازلها الطبيعية من العواصف بما في ذلك الشعاب المرجانية وكذلك الأعشاب البحرية الساحلية وأشجار المانغروف بحوالي 11 مليون دولار سنويًا.

مع أحدث ثوران بركان ، سجل مقياس مستوى سطح البحر في تونجا موجة تسونامي بلغت 1.19 متر (حوالي أربعة أقدام) قبل أن يتوقف عن الإبلاغ. من المعروف أن تسونامي تسبب تآكلًا ساحليًا سريعًا. وقبل أن تتعطل أنظمة الاتصال ، كشفت مقاطع الفيديو عن أضرار لحقت بجدران البحر من صنع الإنسان. قال كرونين: “الدفاعات الساحلية والأراضي المستصلحة يمكن أن تتأثر بشدة بموجات تسونامي ، مما يجعل الجزر أكثر عرضة للخطر”.



مقالات ذات صلة

اترك تعليقاً

لن يتم نشر عنوان بريدك الإلكتروني.

زر الذهاب إلى الأعلى