العلوم

قد يلعب الفيروس الشائع دورًا في الإصابة بالأمراض العصبية المنهكة


لعقود من الزمان ، اشتبه الباحثون في أن الأشخاص المصابين بفيروس شائع للغاية ، إبشتاين بار ، قد يكونون أكثر عرضة للإصابة بالتصلب المتعدد ، وهو مرض عصبي يصيب مليون شخص في الولايات المتحدة. الآن ، أفاد فريق من الباحثين أن ما يقوله البعض هو الدليل الأكثر إقناعًا حتى الآن على وجود صلة قوية بين المرضين.

يصيب الفيروس كل شخص تقريبًا في سن المراهقة أو الشباب ، ويصاب القليل منهم بالتصلب المتعدد. لاحظ الباحثون أيضًا أنه ليس عامل الخطر الوحيد المعروف للأشخاص الذين يصابون بالمرض. لكنهم يقولون إن بياناتهم تشير إلى أنها أوضحهم جميعًا. بينما يبقى أن نرى ما إذا كانت النتيجة ستؤدي إلى علاجات أو علاجات لمرض التصلب المتعدد ، فقد تحفز الدراسة على مزيد من البحث في العلاجات واللقاحات لهذه الحالة.

في دراستهم، نشرت في علموفحص الباحثون بيانات من 10 ملايين شخص كانوا في الخدمة الفعلية في القوات المسلحة الأمريكية على مدى عقدين. قال الباحث الرئيسي ، الدكتور ألبرتو أشوريو ، باحث الصحة العامة في كلية هارفارد تي إتش تشان للصحة العامة ، إن قوة دراستهم تكمن في قدرتهم على متابعة الأشخاص لسنوات والسؤال عما إذا كانت العدوى بإبشتاين بار سبقت عدة مرات. تصلب.

من بين أعضاء الخدمة في الدراسة ، أصيب 801 بالتصلب المتعدد ، وهو مرض معطل يحدث عندما يهاجم الجهاز المناعي العزل الدهني الذي يحمي الأعصاب في الدماغ والحبل الشوكي. يتم تشخيص معظم الذين يصابون بالمرض بين سن 20 و 50. المرض نادر ، على الرغم من أن فرصة الفرد للإصابة بالتصلب المتعدد هي نصف 1 في المائة.

في الوقت نفسه ، فإن الفيروس المعني ، Epstein-Barr ، شائع ، يصيب كل شخص تقريبًا في مرحلة ما. على الرغم من أن القليل منهم يدركون أنهم مصابون ، إلا أن البعض يصابون بداء كثرة الوحيدات. يبقى الفيروس في الجسم مدى الحياة.

نظرًا لأن عددًا قليلاً جدًا من المصابين بالفيروس يصابون بالتصلب المتعدد ، فلا يمكن أن يكون السبب الوحيد للمرض. تم تحديد عوامل خطر أخرى ، بما في ذلك بعضها ، مثل انخفاض مستويات فيتامين (د) والتدخين ، والتي شوهدت سابقًا من قبل مجموعة هارفارد باستخدام نفس مجموعة البيانات. هناك أيضًا عوامل وراثية – تم تحديد 900 جينة غير طبيعية في مرضى التصلب المتعدد ، كما قال الدكتور أنتوني جيه ريدير ، خبير التصلب المتعدد في جامعة شيكاغو ، والذي لم يشارك في الدراسة الجديدة. يلعب الجنس دورًا أيضًا ؛ معظم المرضى من النساء.

لكن أشريو قال إنه لا يوجد عامل خطر بارز مثل عدوى إبشتاين بار.

للسؤال عن مدى زيادة الفيروس في المخاطر ، درس المحققون النسبة الصغيرة من الأشخاص الذين لم يصابوا بالفيروس في وقت مبكر من حياتهم المهنية ولكنهم أصيبوا بعد ذلك. اكتشفوا العدوى عن طريق وجود الأجسام المضادة للفيروس.

من بين مرضى التصلب المتعدد ، أصيب 32 من أصل 33 بفيروس إبشتاين بار قبل أن يصابوا بمرض التصلب العصبي المتعدد.

كمجموعة ضابطة في دراستهم ، قام العلماء بتتبع 90 فردًا لم يصابوا في البداية بـ Epstein-Barr والذين لم يصابوا أيضًا بالتصلب المتعدد. ومن بينهم 51 أصيبوا فيما بعد بـ Epstein-Barr.

وقال أشيريو إن هذا يعني أن الإصابة بفيروس إبشتاين بار زادت من خطر الإصابة بالتصلب المتعدد أكثر من ثلاثين مرة.

لكن ريدير حذر من أنه قد يكون من الصعب استخلاص السبب والنتيجة من دراسة وبائية. يعاني الأشخاص المصابون بالتصلب المتعدد من فرط نشاط الجهاز المناعي مما يجعلهم يطورون مستويات عالية من الأجسام المضادة للعدوى الفيروسية. قد ينشأ التصلب المتعدد ليس بسبب الفيروس ولكن بسبب استجابة الجسم له.

وقال: “يعاني مرضى التصلب المتعدد من عدوى فيروسية أقل من المعتاد” ، لأن أجهزتهم المناعية نشطة للغاية لدرجة أنها تقاوم الفيروسات بشكل فعال. غالبًا ما يقول مرضى التصلب المتعدد ، “لا أصاب بالزكام أبدًا”. عندما أسمع ذلك ، تنبض أذني “.

وأشار ريدير إلى أن الأدوية المستخدمة في علاج التصلب المتعدد تثبط جهاز المناعة. وأضاف أنه حتى الآن لم تساعد الأدوية المضادة للفيروسات مرضى التصلب المتعدد.

حاولت مجموعة هارفارد السيطرة على احتمال أن تزيد استجابة الجهاز المناعي ، وليس الفيروس نفسه ، من خطر الإصابة بالتصلب المتعدد لدى المصابين بإبشتاين بار. وسألوا عما إذا كانت الأجسام المضادة لفيروس شائع آخر ، وهو الفيروس المضخم للخلايا ، مرتبطة أيضًا بخطر أكبر للإصابة بالتصلب المتعدد. لم يكونوا.

لكن ريدير قال إن الفيروس المضخم للخلايا يبدو أنه يحمي من التصلب المتعدد لأسباب غير معروفة. لذا فإن حقيقة أن المصابين به ليس لديهم خطر أعلى للإصابة بالتصلب المتعدد قد لا يكون مفاجئًا.

وقال آخرون إن الدراسة كانت دليلاً مقنعًا على السبب والنتيجة.

قال الدكتور مايكل دافين كورنبيرج ، أخصائي التصلب المتعدد في جونز هوبكنز: “الطريقة التي تم بها ذلك مقنعة للغاية”. “إنها حقًا البيانات الأكثر إقناعًا لدينا بشأن الارتباط السببي.”

هذا يترك السؤال عما يجب فعله الآن.

لاحظ الدكتور بروس كري ، باحث التصلب المتعدد في جامعة كاليفورنيا ، سان فرانسيسكو ، أنه قد يكون من الصعب علاج التصلب المتعدد من خلال ملاحقة إبشتاين بار لأنه قد يكون من الصعب العثور على الفيروس الفعلي لدى المرضى. على الرغم من أن التصلب المتعدد هو مرض يصيب الدماغ والحبل الشوكي ، إلا أنه لم يتمكن من العثور على الفيروس في السائل الشوكي للمرضى.

لكن يبدو أن المرضى يأويون خلايا في أدمغتهم تنتج أجسامًا مضادة لفيروس إبشتاين بار. يبحث كري فيما إذا كان بإمكانه علاج مرضى التصلب المتعدد عن طريق استئصال تلك الخلايا المصابة بـ Epstein-Barr.

قال الدكتور لورنس شتاينمان ، باحث التصلب المتعدد في ستانفورد ، والذي كتب منظورًا مصاحبًا لورقة مجموعة هارفارد ، إن لقاح mRNA التجريبي ضد Epstein-Barr كان أحد الأساليب التي تم تصميمها لمنع الفيروس من التأثير على الدماغ.

قال إن السؤال الآن هو ، “هل يمكننا التخلص من التصلب المتعدد؟”

ظهر هذا المقال في الأصل بتنسيق اوقات نيويورك.



مقالات ذات صلة

اترك تعليقاً

لن يتم نشر عنوان بريدك الإلكتروني.

زر الذهاب إلى الأعلى