العلوم

كان لهذا السلطعون القديم عيون ضخمة بشكل غير عادي


لا تشتهر السرطانات الحديثة البالغة بقدرتها على السباحة أو الرؤية. إنهم يتنقلون عبر أرضيات البحار الصامتة ، بالكاد يعتمدون على العيون الصغيرة أثناء بحثهم أو رعيهم.

لكن قبل 95 مليون سنة ، طار سلطعون غير عادي بنعمة غير عادية حول المياه الاستوائية لما يعرف الآن بكولومبيا. الأنواع ربع الحجم ، Callichimaera perplexa، يشبه إلى حد ما العنكبوت ، بأرجل مسطّحة تشبه المجذاف وجسم متقلب. وكان لديها مجموعة كبيرة من العيون أيضًا.

في دراسة نشرت الشهر الماضي في المجلة iScience، فقد أظهر مجموعة من علماء الأحافير أن تلك العيون أعطت Callichimaera رؤية حادة بشكل ملحوظ ونمط حياة محتمل كحيوان مفترس يتمتع بالسباحة الحرة.

تم اكتشاف هذا النوع في البداية في عام 2005 من قبل خافيير لوك ، عالم الحفريات من كولومبيا وهو الآن زميل باحث في جامعة هارفارد. ثم كان طالبًا جامعيًا ، وكان يستكشف الصخور الغنية بالحفريات في قسم بوياكا في كولومبيا ، كما تُعرف مقاطعات البلاد ، عندما عثر على نتوء مليء بمفصليات الأرجل الأحفورية المفصلة بدقة.

جمع Luque وزملاؤه في النهاية أكثر من 100 عينة ، العديد منها بحالة جيدة للغاية. قال لوكي “إنه حجم عينة ضخم”. “نادرًا ما يكون لديك 100 عينة.”

سبعة من العينات المحفوظة عيون مفصلة. لكن هذه كانت تمثل لغزًا ، كما قال لوكي: عادة ما يكون للسرطان الحي عيون مركبة صغيرة تقع في نهاية ساق ومغطاة بمدار وقائي. كانت عيون Callichimaera المركبة كبيرة ، بدون ساق أو مدارات.

تمر السرطانات بمراحل متعددة من النمو ، حيث تبدأ الحياة كمخلوقات صغيرة تشبه الجمبري قبل أن تستقر في أشكالها المدرعة النهائية. في المرحلة اليرقية الأخيرة ، الميجالوبا ، تعتبر السرطانات الصغيرة حيوانات مفترسة حرة السباحة ولها عيون كبيرة نسبيًا. عندما وصف Luque وزملاؤه الحفرية رسميًا في عام 2019 ، اعتقدوا أنها قد تمثل سلطعونًا في آخر مرحلتها اليرقية ، وإن كانت كبيرة بشكل غير عادي.

قال كيلسي جينكينز ، عالم الحفريات في جامعة ييل والمؤلف المشارك في الورقة: “إذا كانت لديك هذه العيون الضخمة ، فلا بد أنك تستخدمها لشيء ما ، لا سيما أنه لا يوجد سرطان آخر به هذا”. “أراد خافيير إلقاء نظرة أكثر تعمقًا على هذا الحيوان ، لأن تشريحه غريب جدًا.”

أحفورة Callichimaera ، واحدة من العديد من عينات المفصليات المحفوظة جيدًا والتي تم العثور عليها في مقاطعة Boyac بكولومبيا في عام 2005. (Daniel Ocampo R./Vencejo Films via The New York Times)

لمعرفة كيفية استخدام Callichimaera لعينيه ، استخدم Jenkins و Luque وفرة من عينات Callichimaera المتاحة لتكوين تسلسل نمو. قارنوا هذا بـ 14 نوعًا حيًا عبر شجرة عائلة السلطعون. لقد فوجئوا عندما اكتشفوا أن Callichimaera – على عكس أنواع السلطعون الأخرى – احتفظت بأعينها الكبيرة في مرحلة البلوغ.

في الواقع ، أظهرت حساباتهم أن العيون المركبة لـ Callichimaera نمت بشكل أسرع من تلك الموجودة في السرطانات الحديثة التي أخذها الفريق. في حجمها النهائي ، تشغل عيونهم حوالي 16٪ من أجسادهم ، أي ما يعادل شخصًا يتجول بعيون بحجم كرة القدم.

قال جينكينز إن الحيوانات ذات العيون المركبة لديها رؤية منقطة للعالم بشكل أساسي ، حيث يقدم كل جانب من جوانب العين بكسلًا منفصلاً. كلما زاد عدد البكسل ، زادت حدة الرؤية. يشير تحليل الفريق لعيون Callichimaera إلى أنه كان لديه رؤية حادة بشكل غير عادي لسرطان البحر – أقرب إلى الحيوانات المفترسة الفعالة وذات العيون الواضحة مثل اليعسوب والجمبري السرعوف.

قال لوكي: “مهما كان ما يفعله هذا الحيوان ، لا بد أنه استخدم مثل هذه العيون الكبيرة بنشاط”. “إنها عائق كبير في الماء ، وهي معرضة للخطر. لذا مهما كانت العيوب الموجودة لمثل هذه العيون الكبيرة ، فلا بد أنها لم تكن شيئًا مقارنة بالمزايا “.

قال لوكي إنه عند دمجها مع أرجل المجداف والجسم الانسيابي ، فإن هذه العيون القوية سريعة النمو تشير إلى أن كاليشيمايرا البالغة تفترس المخلوقات الأصغر. وقد فعلوا ذلك من خلال الحفاظ على شكل يرقاتهم المفترسة إلى مرحلة البلوغ ، بدلاً من إجراء التحول النهائي إلى الشكل المسطح والمتقلب الذي تفضله السرطانات الأخرى.

Callichimaera هي أيضًا أصغر المفصليات الأحفورية المعروفة بكلتا العينين والأنسجة العصبية المحفوظة. تأتي معظم المفصليات ذات الأدمغة المتحجرة من مواقع عمرها نصف مليار سنة ، حيث من النادر إلقاء نظرة فاحصة على نظام المعالجة البصرية للحيوانات. “عادة ، يمكنك العثور على عناصر من الدماغ ، لكن العيون اختفت ، أو العكس. وقال لوك “كاليشيمايرا لديها كلاهما”.

من المحتمل أن يحتوي الموقع الذي أنتج Callichimaera على العديد من الأسرار لمشاركتها.

قال لوكي: “هناك فجوة كبيرة في سجل الحفريات ، لأننا لا نجمع ما يكفي من الحفريات أو نقوم بالكثير من العمل الميداني في المناطق الاستوائية”. عادة ما تكون هذه الأماكن مغطاة بالنباتات ، وتتسارع الصخور في الطقس. إن العثور على مثل هذا الحفظ الرائع هناك يفتح طرقًا جديدة لدراسة سجل الحفريات بأعين جديدة. لا يقصد التوريه.”

ظهر هذا المقال في الأصل بتنسيق اوقات نيويورك.



مقالات ذات صلة

اترك تعليقاً

لن يتم نشر عنوان بريدك الإلكتروني.

زر الذهاب إلى الأعلى