العلوم

كيف تعطي أمهات الخفافيش صغار الخفافيش إحساسهم بالاتجاه


قد يقضي الشخص الذي يحاول معرفة طريقه حول حي جديد بعض الوقت في دراسة الخريطة. ربما لن تستفيد من أن يتم نقلك بسرعة في الهواء ، رأسًا على عقب في الظلام.

ومع ذلك ، فهذه هي الطريقة التي يتعلم بها بعض صغار الخفافيش التنقل ، وفقا لدراسة نشرت الشهر الماضي في علم الأحياء الحالي. بينما تحملهم أمهاتهم في رحلات ليلية بين الكهوف وبعض الأشجار ، تكتسب صغار الخفافيش المهارات التي يحتاجونها للالتفاف عندما يكبرون.

قالت آية جولدشتين ، عالمة البيئة السلوكية في معهد ماكس بلانك لسلوك الحيوان في كونستانز بألمانيا ، إن أمهات العديد من أنواع الخفافيش تحمل صغارها أثناء الطيران. خفافيش الفاكهة المصرية ، على سبيل المثال ، تلتصق بأمهاتها بشكل مستمر خلال الأسابيع الثلاثة الأولى من الحياة. بينما تبحث الأم عن الطعام ، يتمسك الجرو بجسدها بقدمين وفكه ، ويلصق أسنانه حول حلمة ثديها. لا يزال من الممكن رؤية الأمهات وهي تطير مع الجراء الأكبر سنًا التي تزن 40 في المائة مما تفعله.

لم يكن من الواضح سبب ذهاب الأمهات إلى هذا الطول ، بدلاً من ترك الجراء في الكهف حيث يجثمون ، كما تفعل بعض الأنواع الأخرى. عملت Goldshtein مع Lee Harten ، عالمة البيئة السلوكية في جامعة تل أبيب في إسرائيل ، حيث كانت هي و Goldshtein طلاب دراسات عليا في ذلك الوقت في مختبر Yossi Yovel ، مؤلف مشارك في الدراسة ، لفهم هذا اللغز الأمومي.

ألقى الباحثون القبض على أمهات وخفافيش فواكه مصرية من كهف خارج تل أبيب. قاموا بإرفاق علامة تحمل جهاز إرسال لاسلكي وجهاز GPS مصغر لكل فرو خفاش من شأنه أن يسقط بعد أسبوعين. ثم أعاد الباحثون الخفافيش إلى كهفهم.

لتتبع الخفافيش ، حمل هارتن هوائيًا أثناء وقوفه على سطح مبنى من 10 طوابق يطل على الكهف. أخرجت Goldshtein ، التي كانت تسير على الأقدام أو في سيارة بها هوائي خاص بها ، لتتبع إشارات الراديو لأزواج الخفافيش أثناء تحليقهم في الليل. لكن كانت هناك مشكلة مرارًا وتكرارًا: ستتوقف حركة الجرو فجأة ، بينما تختفي إشارة الأم.

قال هارتن: “في البداية كنا نظن أننا نقوم بعملنا بشكل خاطئ ، وفقدنا الخفافيش فقط”.

كانوا بحاجة إلى بيانات GPS للحصول على إجابات أفضل. وهذا يعني العثور على أجهزة GPS نفسها – وهو تحدٍ ، لأنه لا توجد طريقة للتحكم في مكان سقوط العلامات من الخفافيش. كانوا يسقطون في بعض الأحيان على الطرق أو الأدغال ؛ جرهم الفئران إلى جحورهم. كان على العلماء أن يطرقوا الأبواب ويطلبوا من الناس السماح لهم بتفتيش ممتلكاتهم.

قال Goldshtein: “أنت فقط بحاجة إلى الكثير من السحر”.

لقد مر أكثر من عام على مشروعهم قبل أن يكون لديهم بيانات كافية لإدراك أن نتائجهم الأولية لم تكن خطأ. اختلفت إشارات خفافيش الأم والطفل لأن الأمهات كن يتخلصن بعناية من أطفالهن في الأشجار أثناء بحثهم عن الطعام.

قال غولدشتاين: “لم نكن نتخيل أن الأم ستترك جروًا على شجرة”.

على مدى خمس سنوات من العمل الميداني ، توصلوا إلى صورة واضحة لما كان يجري. عندما يبلغ عمر خفافيش الفاكهة المصرية بضعة أسابيع ، تحملها الأمهات من الكهف في بداية الليل ، كالعادة ، ثم تطير إلى الشجرة وتتركها – نوعًا ما مثل خدمة الرعاية النهارية بدون إشراف. تعود الأم طوال الليل ، ربما لإرضاع الجرو وتدفئته. عندما تنتهي من البحث عن الطعام ، تحمل الجرو إلى المنزل.

تستخدم الأم نفس الشجرة ، أو بعض الأشجار ، مرارًا وتكرارًا. عندما يكبر الجرو ويزداد وزنه ، تنتقل الأم إلى شجرة متدلية أقرب إلى الكهف.

ثم ، عندما يبلغ الجرو حوالي 10 أسابيع من العمر ، تترك الأم الكهف بمفردها. يخرج الخفاش الصغير من الكهف في أول رحلة فردية له – وعلى الرغم من وجود الآلاف من الأشجار القريبة ، فإنه يطير مباشرة إلى موقع الإنزال الأخير. مع تقدمه في السن ، يستخدم الجرو الشجرة المتساقطة كنقطة انطلاق لاستكشافه.

قال Goldshtein “لقد اندهشنا لرؤية هذه النتائج”.

بطريقة ما ، بينما تتدلى من بطون أمهاتهم ، تتعلم الخفافيش الصغيرة طريقها. لا يعرف المؤلفون بالضبط كيف يحدث هذا التعلم. يعتقدون أنه قد يكون عن طريق البصر ، على الرغم من أن خفافيش الفاكهة المصرية يمكنها تحديد موقع الصدى باستخدام نقرات لسانها.

قالت ميريام كنورنسشيلد ، عالمة البيئة السلوكية في متحف التاريخ الطبيعي في برلين والتي تدرس الخفافيش ، إن المؤلفين قاموا “بعمل رائع” في الكشف عن التفاعلات غير المفهومة بين أمهات الخفافيش والجراء.

وقالت: “تشير النتائج بقوة إلى أن الأمهات يساعدن صغارهن بنشاط في التوجيه”.

تفاجأ Knörnschild من قدرة الجراء على حفظ هذه الطرق أثناء حملهم رأسًا على عقب وعدم الطيران بأنفسهم أبدًا.

قالت: “أنا شخصياً ، أجد ذلك مذهلاً.”

ظهر هذا المقال في الأصل بتنسيق اوقات نيويورك.



مقالات ذات صلة

اترك تعليقاً

لن يتم نشر عنوان بريدك الإلكتروني.

زر الذهاب إلى الأعلى