العلوم

كيف كوغار يعبر طريق واشنطن السريع؟ قد يعتمد مستقبلهم على الإجابة


التقطت كلاب الصيد العواء رائحة طراز كوغار وقادت الباحثين إلى أعماق الغابة ، حيث كانت التلال شديدة الانحدار مغطاة بأرز وسراخس مغطاة بالثلوج. طاردت الكلاب Lilu ، وهو كوغار وزنه 82 رطلاً (37 كجم) ، وكان طوقه بحاجة إلى بطارية جديدة ، فوق شجرة. بعد أن أغرقه سهم المهدئ ، نزل القط المترنح إلى أسفل وذهب إلى النوم. تمكن الفريق من تبديل طوقها وفحص ليلو ثم حقنها بمخدر لإيقاظها.

كان جزءًا من يوم عمل لمشروع Olympic Cougar ، وهو شراكة بين تحالف من قبائل الأمريكيين الأصليين ، وخبير مشهور من طراز كوغار ، ووزارة النقل في واشنطن.

يمكن أن يؤدي المشروع إلى وضع معابر للطرق السريعة بحيث يمكن للكوجر المتجول – المعروف أيضًا باسم أسود الجبال والبوما – العثور على أماكن جديدة للتكاثر ، وتحسين البيئة الأوسع. تتجول نفس أنواع القطط في التضاريس من كندا إلى تييرا ديل فويغو.

قال مارك إلبروش ، أحد خبراء الكوغار الرائدين في العالم مع Panthera ، وهي مجموعة حماية للقطط البرية التي تعد جزءًا من مشروع Olympic Cougar: “لا شك أن أسود الجبال تزيد من صحة النظم البيئية”.

عندما يقتل كوغار حيوان ثديي كبير مثل الغزلان أو الأيائل ، فإنه لا يستطيع أن يأكل الجثة بأكملها. في شبه الجزيرة الأولمبية ، يترك مفترس القمة وراءه وجبة للنسور الذهبية والنسور الأصلع والغربان والغربان والطيور الأخرى ؛ الثدييات مثل الدب وابن عرس و bobcats والذئاب ؛ ومجموعة من اللافقاريات تشمل جميع أنواع الخنافس.

مثل الدببة ، يخرج الكوجر سمك السلمون من الأنهار ، مما يساعد على تخصيب أنواع النباتات في الغابة. تقدم قبائل Elwha Klallam و Skokomish و Makah و Quinault و Jamestown S’Klallam و Port Gamble S’Klallam في شبه الجزيرة الأولمبية معارفها التقليدية للمشروع ، إلى جانب الخبرة الحديثة لعلماء الأحياء البرية.

قالت فانيسا كاسل ، إحدى أفراد قبيلة إلوا كللام السفلى التي تعمل في المشروع: “كشخص أصلي ، تعلمنا أنه يتعين علينا السير في عالمين ، أحدهما من إحساسنا التقليدي وواحد من إحساس العصر الحديث”. “أعتقد أنه يغير الطريقة التي يفكر بها هؤلاء العلماء بشأن هذه الحيوانات.”

يقول علماء الأحياء إن القطط الكبيرة في شبه الجزيرة الأولمبية لديها تنوع جيني أقل من بقية ولاية واشنطن ، حيث يطوقها الطريق السريع 5 وينقطع عن شركاء التكاثر الطبيعي في جبال كاسكيد.

جزء من معرفة مكان بناء معبر للحياة البرية – وهي ممارسة مستخدمة في الحفاظ على الموائل – تتضمن تتبع الكوجر من خلال تركيب أطواق GPS التي توفر ثروة من البيانات المفيدة. ليلو هو من بين حوالي 60 كوجر بياقة في شبه الجزيرة. لا يوجد توافق على إجمالي عدد الحيوانات المراوغة والواسعة النطاق.

يعرض جلين كاليش ، عالم الأحياء في اتصال الموائل بوزارة النقل بولاية واشنطن ، البيانات التي جمعها حول موائل كوغار بالقرب من أولمبيا ، واشنطن ، الولايات المتحدة ، 17 ديسمبر 2021. (REUTERS)

قال كيم ساجر فرادكين ، عالم الأحياء البرية الذي عينته قبيلة إلوا كللام السفلى: “قطعة الترقوة تعطينا معلومات لم نتمكن من الحصول عليها بأي طريقة أخرى”.

تسافر حوالي 100000 سيارة على طول I-5 كل يوم ، مما يمنع الكوجر والحياة البرية الأخرى من العبور إلى الجانب الآخر من الطريق السريع.

قال جلين كاليش ، عالم أحياء اتصال الموائل في وزارة النقل بولاية واشنطن: “من المحتمل أن يكون أحد أسوأ الحواجز بالنسبة لجميع الأنواع في الولاية”.

في جنوب كاليفورنيا ، ستقوم سلطات النقل قريبًا بوضع حجر الأساس لعبور الحياة البرية على طريق الولايات المتحدة السريع 101 ، الذي تستخدمه 350 ألف سيارة يوميًا ، في واحدة من آخر المناطق المتبقية حيث توجد موطن طبيعي على جانبي الطريق السريع.

كما هو الحال مع مشروع واشنطن ، فإن الهدف هو تحسين التنوع الجيني للكوجر ، حيث يتعلم كل من معبر كاليفورنيا ومشروع واشنطن I-5 من واحدة من أكبر هذه المشاريع ، على طول ممر I-90 شمالًا في واشنطن ، والذي يقع في منتصف الطريق تقريبًا من خلال بناء 26 معبرًا للحياة البرية على طول 15 ميلاً (24 كم) من الطريق السريع.



مقالات ذات صلة

اترك تعليقاً

لن يتم نشر عنوان بريدك الإلكتروني.

زر الذهاب إلى الأعلى