العلوم

هذا الديناصور الذي تم العثور عليه في تشيلي كان لديه فأس معركة للذيل


ليس كل يوم تجد ديناصورًا يدافع عن نفسه من الحيوانات المفترسة بسلاح فريد تمامًا.

في دراسة نشرت الأربعاء في طبيعة سجية، أعلن باحثون تشيليون عن اكتشاف نوع جديد من ankylosaur ، وهي عائلة من الديناصورات المعروفة بدروعها الثقيلة ، من تشيلي الواقعة تحت القطب الجنوبي. الحيوان الذي سموه Stegouros elengassen، يقدم أدلة جديدة حول المكان الذي أتت منه هذه الديناصورات الشبيهة بالدبابات – ويتميز بذيل عظمي غريب على شكل هراوة كان يستخدمها محاربو الأزتك.

قال ألكسندر فارغاس ، الأستاذ بجامعة تشيلي والمؤلف المشارك في الدراسة.

كانت مجموعة متنوعة من ankylosaurs تتجول بأعداد كبيرة عبر Laurasia – شبه القارة الشمالية التي كانت تحتوي في يوم من الأيام على أمريكا الشمالية وآسيا. حتى في مجموعة الحيوانات المشهورة بنهجها المبتكر في الدفاع ، تبرز عائلة ankylosaur. انشقت الأنكيلوصورات عن أقرب أقربائها ، الستيجوصورات ، في منتصف العصر الجوراسي ، طورت جلودًا مغطاة برواسب عظمية تسمى osteoderms ، والتي شكلت شبكات من الدروع الكاسرة للأسنان. طورت الأنواع الأكثر شهرة من ankylosaur عصي ذيل تكسر قصبة الساق مثل صولجان المحاربين القدامى.

لكن فارجاس قال إن أقاربهم من قارة جوندوانا الجنوبية – الآن أمريكا الجنوبية والقارة القطبية الجنوبية – لم يتم دراستهم جيدًا. نظرًا لأنه يُعتقد أن هؤلاء يشملون أقدم أفراد المجموعة ، فإن أصول الأسرة وتطورها المبكر كان لغزًا دائمًا.

في فبراير 2018 ، عثر فريق من علماء الأحافير من جامعة تكساس على مجموعة من العظام في وادي ريو لاس تشيناس المتجمد الذي تهب عليه الرياح ، في أقصى جنوب تشيلي. على الرغم من طبيعته المحظورة ، يعد الموقع منارة لعلماء الأحافير: فقد أمضى فارغاس العقد الماضي في العمل هناك مع باحثين من بينهم مارسيلو ليبي من معهد أنتاركتيكا التشيلي ، حيث يرجع تاريخ الصخور ويبحث عن المواقع الأحفورية الساخنة.

لم يتبق سوى خمسة أيام في الموسم الميداني عندما نبه علماء الأحافير في تكساس فارغاس وليبي إلى الاكتشاف. أثناء العمل ليلاً في ظروف شديدة البرودة ، نقلوا كتلة الأحافير إلى أسفل التل إلى موقع المخيم. أصيب شخص بالتواء في الكاحل وكسر آخر في الضلع. اقترب الكثير من الناس من انخفاض حرارة الجسم.

لكن ما خرج من الكتلة كان يستحق ذلك. كشف التحضير عن أنكيلوصور كامل بشكل غير عادي: 80 في المائة من الهيكل العظمي ، بما في ذلك النصف الخلفي المفصلي إلى حد كبير ، بالإضافة إلى فقرات وأكتاف وأطراف أمامية وقصاصات من الجمجمة.

تظهر الصورة التي قدمها ألكسندر فارغاس سيرجيو سوتو أكونا ، أحد المؤلفين الرئيسيين لفريق علماء الحفريات. (الكسندر فارغاس عبر اوقات نيويورك)

في الحياة ، كان طول Stegouros حوالي 6 أقدام ، برأس كبير نسبيًا وأطرافه نحيلة وذيل قصير غريب ، مقلوب بسبعة أزواج من الجلد العظمي المسطح الذي يشكل بنية واحدة.

يبدو أن سلاح الذيل – الذي قارنه فارغاس بـ macuahuitl ، العصي ذو الشفرات المرصعة بالسبج لمحاربي أمريكا الوسطى – قد تطور بشكل مستقل عن ankylosaurs الأخرى. لم يكن لدى ankylosaurs المبكر من الشمال أندية الذيل ، وقد طورتها لاحقًا من خلال تطور الفقرات المتصلبة ، لتشكل “مقبض” مضرب الذيل غير الحاد.

لكن نادي الذيل لـ Stegouros يتم تقويته من خلال اندماج الجلد العظمي فوق الفقرات ، مما يشكل الشكل الإسفيني المميز. قال جيمس كيركلاند ، عالم الحفريات في هيئة المسح الجيولوجي في ولاية يوتا ، والذي لم يشارك في الدراسة ، إن الجلد العظمي المندمج ربما تم تغطيته بأغماد حادة من الكيراتين ، وهي المادة التي تغطي القرون والمخالب. وقال إن الضربة من الذيل ستكون مثل “الضرب في الساق بواسطة فأس معركة”.

قالت فيكتوريا آربور ، أمينة علم الحفريات في متحف كولومبيا البريطانية الملكي في كندا ، إن الذيل يشبه ذيل المدرع العملاق المنقرض الذي يُطلق عليه glyptodonts.

وقالت: “إنه مثال آخر مثير للاهتمام لتطور أسلحة الذيل العظمي ، والتي تطورت مرتين فقط ولكن يبدو أنها تطورت عدة مرات في ankylosaurs”.

من خلال تحليل البيانات التشريحية ، خلص فارغاس وزملاؤه إلى أن Stegouros كان وثيق الصلة بأنكيلوصورات الجنوبية الموجودة في القارة القطبية الجنوبية وأستراليا.

قال فارغاس إنه بعد الفصل النهائي بين Laurasia و Gondwana في أواخر العصر الجوراسي ، اتبع الأنكيلوصوران الشمالي والجنوبي مسارات تطورية مختلفة ، مما يشير إلى احتمال وجود سلالة كاملة من ankylosaurs غريبة في Gondwana في انتظار اكتشافها.

يوافق كيركلاند على أن Stegouros يرتبط ارتباطًا وثيقًا بأنتاركتوبيلتا في أنتاركتيكا ، ويقترح أنه قد يكون نفس الحيوان. لكن من المحتمل أن تكون Gondwana قد استضافت سلالات متعددة من ankylosaur ، بما في ذلك بعض السلالات الأكثر ارتباطًا بالحيوانات الشمالية.

قال كيركلاند: “لا يتم في كثير من الأحيان اكتشاف” عائلة “جديدة من الديناصورات. “سجل الديناصورات المدرعة في نصف الكرة الجنوبي كان ضعيفًا للغاية ، وهذا الوحش يلمح إلى ما فقدناه.”

قال فارغاس إن Stegouros يمثل أيضًا اختراقًا لعلم الحفريات التشيلية. يناقش علماء الأحافير ويتناقشون حول كيفية جعل مجالهم أقل اعتمادًا على مؤسسات أمريكا الشمالية وأوروبا. الورقة ، بقيادة علماء الحفريات التشيليين ونشرت في طبيعة سجية، وهي مجلة مرموقة ، تم تمويلها من خلال المنح التشيلية بدلاً من المؤسسات الخارجية.

قال فارغاس: “هذا نادر جدًا بالنسبة للعلوم التشيلية”. “إنها مجرد البداية. فيما يتعلق بالتحصيل الأكاديمي ، فإن السجل الأحفوري لتشيلي له أهمية كبيرة “.

ظهر هذا المقال في الأصل بتنسيق اوقات نيويورك.



مقالات ذات صلة

اترك تعليقاً

لن يتم نشر عنوان بريدك الإلكتروني.

زر الذهاب إلى الأعلى