العلوم

هل يمكن تعدين كويكب نيريوس عن معادن تقدر قيمتها بالمليارات؟


إذا كنت قد شاهدت فيلم الخيال العلمي لعام 1998 ، هرمجدون ، فقد تتذكر أن ناسا اختارت حفاري النفط لحفر حفرة في الكويكب. كانت الخطة تفجير قنبلة نووية داخل الحفرة وشق الكويكب. لكن هل يمكننا فعلاً حفر كويكب واستخراج المعادن؟ يُقدر كويكب يُحتمل أن يكون خطيرًا يُدعى “4660 نيريوس” ، والذي تجاوز كوكبنا الأسبوع الماضي بمليارات الدولارات.

وفقًا لـ Asterank ، وهي قاعدة بيانات على الإنترنت للكويكبات ، يتكون Nereus من النيكل والحديد والكوبالت. ويشير الموقع إلى أن قيمة الكويكب 4.71 مليار دولار ويمكن للعالم أن يربح 1.39 مليار دولار عن طريق التعدين.

تعدين الكويكبات ليس مفهوما جديدا. من المعروف أن الكويكبات من النوع “S” أو الكويكبات الصخرية تحتوي على معادن مناسبة اقتصاديًا. “كويكب صغير يبلغ طوله 10 أمتار (ياردة) من النوع S يحتوي على حوالي 650 ألف كيلوجرام من المعدن ، وحوالي 50 كيلوجرامًا على شكل معادن نادرة مثل البلاتين والذهب … هناك كويكبات نادرة تحتوي على ما يقرب من عشرة أضعاف المعدن فيها ، قال دانتي لوريتا من جامعة أريزونا: وهو الباحث الرئيسي في مهمة أوزيريس ريكس التابعة لناسا.

تم إطلاق المركبة الفضائية OSIRIS-REx في عام 2016 ، وتمكنت من جمع أكثر من كيلوغرامين من العينات من كويكب يسمى Bennu ، على مسافة 320 مليون كيلومتر من الأرض. بدأت المركبة الفضائية رحلتها عائدة إلى الأرض في مايو ومن المتوقع أن تصل في عام 2023.

وفقًا لـ Asterank ، تبلغ قيمة الكويكب Bennu 669 مليون دولار والربح المقدر 185 مليون دولار. ويشير الموقع إلى وجود العديد من الكويكبات الأخرى التي تزيد قيمتها عن 100 تريليون دولار.

تقول ناسا: “تكلف حاليًا مئات الملايين إلى مليارات الدولارات لبناء وإطلاق مهمة فضائية ، لذلك هناك حاجة إلى ابتكارات من شأنها أن تجعل هذه التكاليف تنخفض بشكل كبير قبل أن يكون من المربح تعدين الكويكبات مقابل قيمة معادنها وحدها”.

وتقول الوكالة إن الافتقار إلى الخبرة في رسم الخرائط وتحليل الموارد الموجودة في الكويكبات يمثل أيضًا عقبة أمام استخراج المواد منها.



مقالات ذات صلة

اترك تعليقاً

لن يتم نشر عنوان بريدك الإلكتروني.

زر الذهاب إلى الأعلى