العلوم

وفاة بياتريس مينتز ، باحثة رائدة في مجال السرطان ، عن عمر يناهز 100 عام


بقلم كاثرين كيو سيلي

توفيت الدكتورة بياتريس مينتز ، باحثة السرطان التي تضمنت العديد من الاكتشافات الرائدة اكتشافًا حاسمًا مفاده أن بعض الخلايا السرطانية يمكن ترويضها عن طريق ملامسة الخلايا الطبيعية المجاورة ، دون استخدام العلاجات القاسية مثل العلاج الكيميائي والإشعاعي ، في 3 كانون الثاني (يناير) في منزلها في إلكينز بارك ، بنسلفانيا ، بالقرب من فيلادلفيا. كانت تبلغ من العمر 100 عام.

قال بوب سبالون ، منفذها وزميلها في مركز فوكس تشيس للسرطان في فيلادلفيا ، حيث يعمل الدكتور مينتز منذ أكثر من 60 عامًا ، إن السبب كان قصور القلب بعد معركة طويلة مع الخرف.

كانت مينتز عالمة أجنة امتد عملها إلى عدد من التخصصات ، وقد أثبتت مساهماتها الرائدة أنها ضرورية في مساعدة الباحثين على كشف بعض التعقيدات المتعلقة بكيفية عمل السرطان.

وقالت مارجريت فوتي ، الرئيسة التنفيذية للجمعية الأمريكية لأبحاث السرطان ، في بيان: “لقد حققت اكتشافات أساسية وأحدثت ثورة في العديد من أدوات وتقنيات البيولوجيا الجزيئية التي مهدت الطريق لإحراز تقدم هائل في فهمنا للسرطان”.

لفتت تجارب مينتز الانتباه إلى عام 1964 ، بعد وقت قصير من انضمامها إلى معهد أبحاث السرطان ، الذي أصبح الآن جزءًا من فوكس تشيس.

صورة غير مؤرخة لبياتريس مينتز. (مركز فوكس تشيس للسرطان عبر اوقات نيويورك)

كان من بين أوائل إنجازاتها الملحوظة عملها في عام 1968 حيث قامت بتربية “فئران متعددة” ، أي فئران مع أبوين وأمّتين. أخذت خلايا من زوج من الفئران البيضاء والخلايا من زوج من الفئران الداكنة وزرعتها في فأرة أم بديلة. خرج النسل مخططًا – وهو تعبير واضح عن الخصائص الجينية التي من شأنها أن تمكن العلماء من دراسة الجينات بطريقة لم تكن ممكنة من قبل.

في تجربة مهمة أخرى ، أدخلت الحمض النووي الغريب في أجنة الفئران. مكنت هذه التكنولوجيا “المعدلة وراثيًا” العلماء من إنشاء فئران مصممة وراثيًا ، وهي أداة لا تقدر بثمن ساعدت في تحويل البحوث الطبية الحيوية.

قال الدكتور جوناثان تشيرنوف ، مدير مركز فوكس تشيس للسرطان ، في مقابلة: “كانت تلك التجربة البسيطة بمثابة جد كل نموذج لسرطان الفأر لدينا”.

ربما كان أكثر ما توصلت إليه بعيد المدى هو إثباتها في عام 1968 على أنه يمكن إدخال خلايا سرطانية مميتة معينة في أجنة الفئران ، ومما أثار دهشة الجميع ، أن الفأر الطبيعي قد يتطور. لم يكن الأمر أن الخلايا المجاورة هي التي قتلت الخلايا السرطانية. بدلا من ذلك ، قاموا بطريقة ما بتوجيه الخلايا السرطانية للعودة إلى حالة حميدة ثم ساهموا في تكوين فأر طبيعي.

قال تشيرنوف: “كان هذا ثوريًا”. “كانت الآثار المترتبة على ذلك أن الأورام لم تكن دائمًا مستقلة بذاتها ، وأنهم كانوا في حوار مستمر مع الخلايا من حولهم ، واستجابوا لبيئتهم ،” مما قد يجعل السرطان أسوأ أو يبقيه تحت السيطرة.

يشير هذا إلى أن الأنسجة المجاورة يمكن أن تساعد في ترويض الخلايا السرطانية بلطف أكثر من العلاج الإشعاعي أو الكيميائي. الأدوية المصممة لتقليد تأثيرات التطبيع هذه هي الآن جزء من العديد من أنظمة علاج السرطان.

عضو منتخب في الأكاديمية الوطنية للعلوم ، فاز مينتز بالعديد من الجوائز والجوائز المرموقة. وقد تضمنت ميدالية الشرف الوطنية للبحوث الأساسية من قبل جمعية السرطان الأمريكية ، وجائزة الإنجاز مدى الحياة من الجمعية الأمريكية لأبحاث السرطان وجائزة الدايمز الأولى في علم الأحياء التنموي في مارس ، والتي تشاركتها مع رالف إل برينستر ، في عام 1996.

اعتقد العديد من زملائها أن عملها يستحق جائزة نوبل ، وتم ترشيحها مرتين. قال جون آر ديورانت ، الرئيس السابق لفوكس تشيس ، لصحيفة فيلادلفيا إنكوايرر في عام 1986 إنها كانت ستفوز على الأرجح “لو كانت سياسية أفضل”.

اشتهرت مينتز بشخصية متطلبة وبوضع معايير صارمة لا يمكن أن يفي بها سوى قلة من الآخرين.

أخبرت تشيرنوف في وقت من الأوقات أنها كانت تفكر في المساهمة في كرسي ممنوح باسمها سيكون محجوزًا لعالمة ، لكنها أضافت بعد ذلك أنها لا تستطيع التفكير في أي شخص مؤهل.

قال تشيرنوف: “لقد كانت بمثابة ارتداد لنوع سابق من الفنانين الفرديين المستقلين”. “لقد فعلت كل شيء بنفسها ، وصنعت أجهزتها الخاصة ، وحقنت بيض الفئران المجهري بنفسها ، واعتنت شخصيًا بجميع فئرانها ، والتي ربما كانت للأفضل لأنها ستلاحظ التفاصيل الأساسية التي ربما أفلتت من الكشف.”

في مناسبة نادرة عندما تتولى مساعدين أو زملاء ما بعد الدكتوراه ، كانت تعرض لهم خريطة الحي ، وترسم دائرة بعرض ميل واحد مع مختبرها في المركز وتطلب منهم العيش داخل الدائرة ؛ كان عليهم أن يكونوا متاحين بسهولة.

على الرغم من سمعتها بأنها شائكة ، إلا أنها يمكن أن تكون سخية أيضًا. عندما أحضر زميل له ابنته البالغة من العمر 7 سنوات إلى العمل ذات يوم ، أخذ مينتز الفتاة جانبًا وتحدث معها لمدة ساعتين حول كيف أصبحت عالمة ، وكان ذلك مصادفة تقريبًا.

ولدت بياتريس مينتز في 24 يناير 1921 في برونكس ، وهي الأصغر بين أربعة أطفال. هاجر والداها ، صموئيل وجاني (شتاين) مينتز ، أولاً إلى لندن ثم إلى نيويورك من بلدة ميكولينتسي الصغيرة ، التي كانت جزءًا من غاليسيا النمساوية وأصبحت الآن جزءًا من أوكرانيا. في نيويورك ، عمل والدها لبعض الوقت في صناعة الملابس ككوى وكي الملابس.

بياتريس ، المعروفة باسم بيا ، تخطت بعض الدرجات في المدرسة وذهبت إلى كلية هانتر ، حيث تم انتخابها لعضوية فاي بيتا كابا في سنتها الأولى. كانت تخطط لدراسة تاريخ الفن ولكنها بعد ذلك أخذت دورة في علم الأحياء ، وأعجبت بمدرسها وأصبحت مفتونة بالموضوع لدرجة أنها تخصصت فيه. تخرجت بامتياز في عام 1941. درست لمدة عام في جامعة نيويورك ، ثم تخرجت في جامعة أيوا ، حيث حصلت على درجة الماجستير في عام 1944 والدكتوراه في عام 1946.

كانت وظيفتها الأولى كمدرس في قسم العلوم البيولوجية بجامعة شيكاغو من عام 1946 إلى عام 1960. خلال ذلك الوقت ، درست في فرنسا في زمالة فولبرايت. لكنها فضلت إجراء البحوث الأساسية على التدريس وفي عام 1960 انتقلت إلى فوكس تشيس ، حيث ظلت في هيئة التدريس حتى وفاتها. عملت أيضًا كأستاذ مساعد في جامعة بنسلفانيا.

لم يكن لديها ناجون على الفور. قالت سبالون ، منفذة لها ، في مقابلة إنها تركت ممتلكاتها لمنظمات البحث.

بقي مينتز متحمسًا للفن. أثناء وجودها في فرنسا ، اشترت العديد من مطبوعات بيكاسو الموقعة وعلقتها في منزلها (كان لديها شقتان ، واحدة قريبة من مختبرها). كما أنها كتبت الشعر ، في الغالب عن الفئران ، لكنها شعرت أن القصائد لم تكن جيدة بما يكفي للاستهلاك العام ، لذلك احتفظت بها في درج مكتب.

كان لديها واحدة من أول “الفئران المتعددة” محشوة بواسطة محنط ، كنوع من التذكار. لكن المحنط وضعه في وضع مطاردة شعرت أنه غير طبيعي. ذهب أيضًا إلى درج المكتب.

ظهر هذا المقال في الأصل بتنسيق اوقات نيويورك.



مقالات ذات صلة

اترك تعليقاً

لن يتم نشر عنوان بريدك الإلكتروني.

زر الذهاب إلى الأعلى