العلوم

يمكن لمهمة ناسا أن تفجر كويكبًا كان يهدد الأرض في يوم من الأيام


أولا لكمة كويكب. الآن ، قد يستمر هياج مركبة الفضاء التابعة لناسا ، ويمكن أن يتسبب في إحداث ثقب في صخرة فضائية أخرى.

المركبة الفضائية Osiris-Rex في طريقها إلى الأرض ، بعد أن قصفت – لفترة وجيزة – سطح كويكب يسمى Bennu العام الماضي لجمع عينات. سيصل إلى الوطن في عام 2023 ، ويخرج كبسولة مليئة بالعينات التي قد تساعد العلماء المتحمسين في فك شفرة أصل مياه الأرض والحياة.

ولكن سيتبقى الكثير من الوقود للمركبة الفضائية. تساءل فريق مهمتها: هل يمكن أن تذهب إلى مكان آخر؟

نعم ، اتضح. وليس فقط في أي مكان ، ولكن أحد أشهر الكويكبات القريبة من الأرض: أبوفيس.

قال مايكل نولان من جامعة أريزونا ، رئيس الفريق العلمي في البعثة ، الذي قدم النتائج هذا الأسبوع في اجتماع الخريف للاتحاد الجيوفيزيائي الأمريكي في نيو أورلينز: “لقد كنا متحمسين جدًا عندما اكتشفنا أنه يمكننا الذهاب إلى هناك”.

كان يُعتقد أن أبوفيس هو الكويكب الذي شكل أكبر تهديد للأرض. بعد اكتشافه في عام 2004 ، صنف علماء الفلك فرصته في الوصول إلى كوكبنا في عام 2029 بنسبة 1 من 37 ، وهي أعلى نسبة في التاريخ المسجل لأي كويكب. على ارتفاع 1000 قدم ، لن تنتهي الحياة على الأرض إذا اصطدمت لكنها ستهلك منطقة عرضها مئات الأميال.

قال نولان: “كان الأمر مخيفًا للغاية”.

أظهر تحليل محدث لاحقًا أن الكويكب ، الذي يرقص حول مدار الأرض ، لن يؤثر على كوكبنا. لكنها ستظل تقترب في أبريل 2029 على مسافة 20000 ميل ، داخل مدارات بعض الأقمار الصناعية الثابتة بالنسبة للأرض ، وقريبة بما يكفي لتكون مرئية بالعين المجردة في أوروبا وآسيا وأفريقيا.

بالصدفة ، إذا قام مراقبو المهمة على الأرض بتوجيه أوزوريس ريكس لإكمال ثلاث رحلات طيران على الكوكب بعد إسقاط عيناته ، فسيكون بإمكانه الوصول إلى أبوفيس. عندما يطير الكويكب في سماء الأرض ، سيكون أوزوريس ريكس متأخراً ساعة واحدة فقط ، ويكون جاهزًا للانطلاق في يونيو 2029.

قال نولان “إنه نوع من الصدفة”.

بينما لا يشكل Apophis أي تهديد للأرض – على الأقل خلال القرن القادم أو نحو ذلك – فإن دراسته يمكن أن تخبر العلماء كثيرًا عن الكويكبات بهذا الحجم. لم يتم التخطيط لأي بعثة أخرى لزيارة أبوفيس في عام 2029 ، على الرغم من وجود مقترحات للقيام بذلك.

في الشهر المقبل ، سيقدم فريق Osiris-Rex اقتراحه إلى ناسا لتمديد المهمة ، مع قرار متوقع بحلول أبريل. إذا تم المضي قدمًا ، فستقضي المركبة الفضائية 18 شهرًا في دراسة أبوفيس بعد وصولها.

أثناء الدوران حول Apophis ، ينقض Osiris-Rex على السطح لالتقاط صور عالية الدقة. وسيشمل ذلك البحث عن دليل على الانهيارات الأرضية الناجمة عن شد الجاذبية للأرض أثناء تحليق الكويكب.

ستحاول المركبة الفضائية أيضًا النزول إلى السطح واستخدام دافعاتها لتفجير ثقب في سطحها. سيكون الهدف هو كشف المواد الموجودة تحت الأرض ، مما يساعد في معرفة ما يتكون منه الكويكب.

قال نولان: “أبوفيس من الناحية التركيبية هو نوع الكويكب الذي من المرجح أن يصبح خطرًا”. “ستساعدنا خصائص المواد في فهم ماهية هيكلها.”

وهذا بدوره يمكن أن يوجه مهمة مستقبلية لإنقاذ الأرض من أبوفيس أو كويكب آخر. من خلال حساب كتلته وكثافته وبنيته ، سيعرف العلماء مدى إسفنج أو صلابة الكويكب ، ويخبرونهم عن أفضل السبل للتعامل مع الأجسام المماثلة.

قال جيم بيل ، عالم الفلك في جامعة ولاية أريزونا ، والذي لم يشارك في مهمة أوزوريس ريكس: “نحتاج حقًا إلى فهم ما نتعامل معه”. “هل هذه كتلة صلبة من الصخور؟ هل يمكننا تغيير مدار هذا الشيء؟ هل يمكننا تدميرها ، وتفجيرها إلى أجزاء صغيرة ، إذا كان علينا اتخاذ بعض الإجراءات الصارمة؟ “

تقوم مهمة دارت المستمرة التابعة لوكالة ناسا ، والتي تم إطلاقها الشهر الماضي ، بإجراء تجربة لا تختلف كثيرًا عن طريق الاصطدام بكويكب صغير لمعرفة ما إذا كان يمكن للعلماء تغيير مداره.

قال دافيد فارنوكيا ، من مركز ناسا لدراسات الأجسام القريبة من الأرض في مختبر الدفع النفاث في كاليفورنيا ، إن مرور أبوفيس القريب كان “فرصة رائعة” لرصد كويكب بهذا الحجم عن قرب. سيؤدي ذلك أيضًا إلى فهم أفضل لما إذا كان أبوفيس يمثل تهديدًا مستقبليًا للأرض.

بعد أبوفيس ، قد يكون لدى أوزوريس ريكس ما يكفي من الوقود لزيارة كويكب آخر. قال نولان ، أو يمكن وضعها على سطح أبوفيس لتكون بمثابة “منارة تتبع”.

قيود الميزانية أو القضايا الأخرى ، مثل المخاوف من أن Osiris-Rex يمكن أن يغير عن غير قصد مدار Apophis ويجعله تهديدًا للأرض ، يمكن أن تملي ما إذا كانت المهمة الموسعة قد تمت الموافقة عليها. ولكن يمكن أن يكون الفصل التالي المثير للمهمة.

قال بيل: “مرة واحدة في الألفية التي يأتي فيها شيء بهذا الحجم إلى الأرض”. “يجب أن نستفيد من ذلك.”

ظهر هذا المقال في الأصل بتنسيق اوقات نيويورك.



مقالات ذات صلة

اترك تعليقاً

لن يتم نشر عنوان بريدك الإلكتروني.

زر الذهاب إلى الأعلى