العلوم

كانت الديدان الألفية في حجم السيارة تجوب شمال إنجلترا في يوم من الأيام ، وتظهر عروض اكتشاف الأحافير


في يناير 2018 ، عثر باحثون من جامعة كامبريدج على أحفورة في كتلة من الحجر الرملي سقطت من جرف في نورثمبرلاند. قال الدكتور نيل ديفيز من قسم علوم الأرض في كامبريدج في بيان: “لقد كان اكتشافًا صدفة كاملة”. “بالطريقة التي سقطت بها الصخرة ، فتحت وتصدعت وفضحت الحفرية تمامًا ، والتي صادف أن اكتشفها أحد طلاب الدكتوراه السابقين عند المشي بجواره.”

يقول الفريق إن هذه هي أكبر أحفورة على الإطلاق لدودة الألفية وأن المخلوق – الذي يقدر طوله بحوالي 2.7 متر ووزنه 50 كيلوجرام – عاش منذ حوالي 326 مليون سنة. إنه ينتمي إلى جنس Arthropleura. تم نشر النتائج في مجلة الجمعية الجيولوجية.

قال ديفيز: “من النادر العثور على هذه الأحافير العملاقة للدودة الألفية ، لأنه بمجرد موتها تميل أجسامها إلى التفكك ، لذلك من المحتمل أن تكون الحفرية عبارة عن درع مذاب يتساقط منه الحيوان أثناء نموه”. “لم نعثر على رأس متحجر حتى الآن ، لذلك من الصعب معرفة كل شيء عنها.”

يعتقد الباحثون أن الدودة الألفية كانت تتبع نظامًا غذائيًا عالي القيمة الغذائية. “في حين أننا لا نستطيع أن نعرف على وجه اليقين ما يأكلونه ، كان هناك الكثير من المكسرات والبذور المغذية المتاحة في فضلات الأوراق في ذلك الوقت ، وربما كانوا حيوانات مفترسة تتغذى على اللافقاريات الأخرى وحتى الفقاريات الصغيرة مثل البرمائيات ، قال ديفيز.

قسم متحجر من دودة الألفية العملاقة Arthropleura ، وجدت في صخرة من الحجر الرملي في شمال إنجلترا.
(نيل ديفيس)

من المعروف أن أعضاء جنس Arthropleura قد انقرضوا خلال فترة العصر البرمي منذ حوالي 250 مليون سنة. ويضيف: “سبب انقراضها غير مؤكد ، ولكن يمكن أن يكون بسبب الاحتباس الحراري الذي جعل المناخ جافًا جدًا بحيث لا يمكنها البقاء على قيد الحياة ، أو إلى ظهور الزواحف ، التي تنافست عليها على الغذاء وسرعان ما سيطرت على نفس الموائل” الاصدار.

ستُعرض الحفرية للجمهور في متحف سيدجويك في كامبريدج اعتبارًا من 1 يناير 2022.



مقالات ذات صلة

اترك تعليقاً

لن يتم نشر عنوان بريدك الإلكتروني.

زر الذهاب إلى الأعلى